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갑상선 결절, 갑상선 종대

등록일자
2007-01-30

갑상선 결절, 갑상선 종대(thyroid nodule, goiter)

질환개요

갑상선 결절은 대단히 흔한 질환 중의 하나로 정상 성인의 약 4~7%에서 관찰되며 요오드 결핍지역에서는 이보다 더 많이 나타나기도 합니다. 심지어 갑상선 질환의 과거력이 없는 환자의 정기 검진 시 30~50%에서 갑상선 결절이 발견되었다는 보고도 있으며 이는 연령이 증가할 수록 늘어나게 됩니다.

대부분의 갑상선 결절은 양성이지만 악성이라도 조기발견 및 치료를 잘 하면 비교적 예후가 좋기 때문에 결절이 악성인지를 평가하고 진단하는 것은 대단히 중요합니다. 또 양성 결절인 경우 반드시 수술 치료만 해야 되는 것은 아니기 때문에 정확한 진단은 매우 중요합니다. 따라서 갑상선 결절에 대한 평가와 진단은 악성(암)과 양성의 감별에 초점을 두고 진행합니다.

병태생리

갑상선 결절, 갑상선 종대의 발생기전은 기본적으로 요오드 섭취 부족, 면역학적 원인 등 여러 가지 원인에 의한 갑상선 호르몬 합성의 부족에 대한 보상 기전으로 생각되어 왔습니다. 일부 연구 결과 갑상선 종대가 유행하는 지역의 환자와 정상군 간의 갑상선 호르몬 수치에 차이가 없다는 보고가 있기는 합니다. 하지만 이것으로 갑상선 결절의 발생에 대한 갑상선 자극 호르몬의 중심 역할을 부정할 수 있는 것은 아니고, 이는 갑상선 결절 발생 초기에는 갑상선 자극 호르몬이 높지만 점점 감소하기 때문으로 생각하고 있습니다. 최근에는 이 갑상선 자극호르몬 이외에 갑상선 면역글로불린, 상피세포성장인자수용체, 인슐린 유사 성장인자 등 여러 성장인자들이 갑상선 세포를 강력하게 자극하는 인자로 밝혀졌고 세포 성장을 억제시키는 종양성장인자의 부족도 갑상선 결절의 생성에 영향을 미치는 것으로 알려지고 있습니다. 또 이렇게 발생한 갑상선 결절은 점점 커지며 자가증식능이 증가하게 됩니다. 이러한 갑상선 자극 호르몬, 성장인자, 자가증식능 등이 갑상선 결절, 갑상선 종대에 대한 갑상선억제 약물 치료를 어렵게 하는 주요한 원인이 됩니다.

주증상

갑상선 결절, 갑상선 종대의 성장양상은 예측하기 힘들어서 서서히 성장하기도 하지만 단시간에 급격히 성장하기도 합니다. 대체로 크기가 2cm 이하인 경우에는 환자 스스로 인지하지 못하는 경우가 많지만 계속적 성장과 변화로 인해 임상증상이 발현 되면 관심을 가지게 됩니다.

단시간 내에 결절의 크기가 증가하거나 출혈 등에 의해 기관, 식도 등 주위 경부 구조물을 압박하게 되면 호흡곤란, 기침, 연하곤란, 경부불편감 등의 증상을 초래하게 됩니다. 대부분 갑상선 결절 환자의 갑상선 기능은 정상이지만 갑상선 기능 이상을 동반하게 될 수도 있습니다. 갑상선 기능 항진증의 경우에는 체중감소, 더위에 민감한 증상, 발한, 손떨림, 조급함, 심계항진, 안구돌출 등을 보일 수 있고 갑상선 기능 저하증의 경우에는 반대로 체중증가, 추위에 민감, 피로함, 서맥, 변비, 생리양 증가, 부종 등의 증상을 보일 수 있습니다.

검사 및 진단

촉진과 같은 이학적 검사만으로도 양성과 악성을 감별할 수 있는 경우가 있으므로 가장 먼저 경험이 많은 의료진에 의한 촉진을 통해 갑상선 결절이나 갑상선 종대에 대한 치료 계획을 세우는 것이 중요합니다. 혈액학적 검사를 통해 갑상선 기능을 평가할 수 있고 초음파, CT, MRI, 갑상선 동위원소 촬영 등의 방사선학적 검사를 통해 갑상선 결절의 특징을 확인할 수 있습니다. 초음파를 통해 세침흡인검사를 시행하여 현미경적으로 세포를 검사하면 양성인지 악성인지의 감별에 큰 도움이 되며 90% 이상 진단의 정확도를 보입니다.

치료 경과 및 예후

갑상선 결절이나 갑상선 종대의 경우 적정량의 갑상선 호르몬을 투여함으로써 갑상선 자극 호르몬의 분비를 억제시키는 치료를 시도하기도 합니다. 그러나 갑상선 자극 호르몬 이외의 여러 원인이 질병을 유발하므로 갑상선 호몬 투여에 의한 치료에 반응하지 않거나 초기에 치료 효과를 보더라도 재발할 수 있습니다. 이러한 갑상선 호르몬 치료를 할 경우에는 갑상선 중독증을 유발할 수 있으므로 추적관찰이 반드시 필요하며 노인이나 심장질환을 가진 환자들은 이런 치료는 피하는 것이 좋습니다.

수술적 치료는 갑상선 결절이 커서 주변 구조를 압박하는 증상을 보일 때(호흡장애, 연하곤란), 미용적인 문제가 심할 때, 내과적 치료에 실패한 경우, 암과 감별이 어려운 경우, 갑상선 기능 항진증을 유발한 결절일 경우 권유되고 있습니다.

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