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소아 정서장애

등록일자
2011-08-31

소아 우울증

소아에게서 우울증의 모습은 무엇인가요?

우울증이라 함은 우리가 일상 생활에서 가지는 자연스로운 기분이 아닌 슬프거나 우울한 기분의 정도가 지나치게 심한 상태를 말합니다. 이것은 오랫동안 지속되어 개개인의 삶에 큰 장애를 일으키는 상태를 말합니다.
우리 아이들에게서 우울증을 의심할 만한 증상들은 다음과 같습니다.

1) 하루 종일, 거의 매일 지속되는 우울감, 공허감, 절망적인 느낌
* 아이들의 경우는 우울감 보다는 짜증나는 기분으로 나타날 때가 많습니다.
2) 평소 즐겼던 것에서 조차도 흥미나 즐거움의 감소
3) 식욕이나 체중이 평소보다 현격히 감소 혹은 증가
 *아이들의 경우는 나이에 적합한 체중 증가 수준을 고려해야 합니다.
4) 잠을 잘 못 이루거나 반대로 너무 많이 자려고 할 때
5) 평소보다 훨씬 쉽게 초조해 지고 짜증낼 때
6) 자꾸 피로함을 호소하고 무엇이든 하기 싫어할 때
7) 자신을 스스로 가치 없게 느끼고, 지나치게 죄책감 가질 때
8) 집중력 및 기억력이 떨어지고, 의사 결정을 잘 못할 때
9) 소아과 치료나 검사에서 뚜렷한 원인이나 호전 없이 계속 되는 두통, 소화기 장애 또는 만성 통증과 같은 신체 증상을 보일 때
10) 죽음과 자살에 대한 생각을 자주 말할 때

그림            그림

우울증은 소아 청소년의 모든 연령대에서 발생할 수 있습니다. 다만, 소아, 청소년, 성인에게서 나이, 성숙도에 따라서 다르게 표현될 수 있습니다.

소아 우울증은 얼마나 많이 발생하나요?

사춘기 이전의 아동에서 약 1~2%, 사춘기 청소년에서 3~8%가 우울증의 가장 심각한 형태인 주요 우울증을 겪고 있습니다.

우울증의 원인은 무엇인가요?

생물학적 요인(신경전달물질의 불균형, 호르몬의 이상 등), 유전적 요인, 심리사회적 요인(의존적 성격, 낮은 자존감, 부정적 가정 환경 등), 신체 질환(당뇨병, 혈액암 등) 등의 여러 가지 요인들이 함께 관여할 수 있으며, 아이들 개개인에게서 각각의 요인들이 얼마나 큰 비중을 차지하는지를 평가하는 과정이 필수적입니다.

우울증의 원인

우리 아이 우울증은 앞으로 어떤 경과를 보일까요?

대개 3~6개월 정도 지속되는 양상을 보입니다. 일단 호전된다고 하더라도 재발율이 높아서 6개월~1년 사이에 30~50%정도 재발하게 됩니다. 치료는 이러한 지속 기간과 재발률을 줄여주는 데 목표를 두고 있습니다.

어떻게 평가, 치료를 하시나요?

소아 청소년은 자신의 우울감을 다른 말이나 몸의 반응, 비정상적인 행동 등으로 보일 수 있습니다. 따라서, 반드시 소아정신과 의사에 의한 병력, 정신상태 검사가 필수적입니다. 그리고 필요에 따라 기질적 원인 감별을 위한 신체검사(호르몬 검사, 혈액 검사, 뇌영상 검사, 뇌파검사, 신경인지기능검사 등)을 시행하기도 합니다. 소아 우울증의 치료는 기본적으로 비약물적인 심리치료나 인지행동치료를 근간으로 하고 꼭 필요한 경우에만 항우울제 등을 사용하게 됩니다.
소아 청소년의 가장 중요한 환경적 대상인 부모에 대한 심리적 평가 및 필요 시 치료적 개입도 동시에 이루어지게 됩니다

치료 순서

소아 조울증

우리아이가 조울증인지 어떻게 알 수 있을까요?
조울증은 기분이 지나치게 들뜨고 에너지가 넘쳐서 가정이나 학교의 일상 생활에 큰 지장을 유발하는 상태인 조증과, 이것과 정 반대로 기분이 깊숙이 가라 앉는 우울증이 상당한 기간 동안 번갈아 나타나거나, 조증만 주기적으로 나타나는 정신질환을 말합니다. 사춘기 이전의 아이들에게는 확연한 조증 증상이 잘 나타나지는 않아 다른 질환과의 감별이 쉽지 않으므로 반드시 전문가의 평가 과정이 필요합니다.

조울증의 원인은 무엇인가요?

우리 몸에는 누구에게나 기분 조절 장치가 있어 때에 따라 기쁘기도 하고 슬프기도 하는 등 상황에 따라 기분을 조절하며, 이러한 적당한 범위 내에서의 기분의 변동은 자연스러운 것입니다. 조울증은 기분조절장치 고장으로 기분의 변동이 이러한 정상범위를 넘어선 상태를 말합니다. 이러한 기분조절의 장애의 원인은 크게 생물학적 원인, 유전학적 원인, 내분비계의 원인, 사회심리학적 원인으로 나뉠 수 있습니다. 여러 연구들에서 양극성 장애 환자에서 노어에피네프린, 도파민, 그리고 5-HIAA라는 물질이 조울증과 관련이 있다고 알려져 있습니다. 기타 생물학적 원인의 가설로는 뇌의 호르몬 조절의 이상, 24시간 생체 시간의 조절 이상, 신경 해부학적인 이상 등 여러 가설들이 있습니다.

검사 및 진단과 치료

소아정신과적 병력청취, 정신상태 검사를 한 후 필요에 따라 기질적 원인 감별을 위한 신체검사를 시행하게 됩니다. 조울증의 치료는 기본적으로 기분안정제와 같은 약물을 사용하는 것이며, 심리사회적 환경의 안정을 위한 치료적 개입도 필요합니다.

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