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왜소음경 (micropenis)

등록일자
2007-12-17

왜소음경 (micropenis)

질환개요

음경 길이가 제 나이 정상평균길이의 -2, -2.5또는 -3표준편차 미만으로 측정되면 ‘왜소음경’으로 진단하고 원인을 밝히기 위한 종합적인 호르몬검사를 진행한다. 굳이 음경길이를 측정하지 않더라도 음경의 둘레와 음경의 길이는 비례하며, 진료 경험이 많다면 귀두와 음경의 둘레를 가늠하여 수월히 ‘왜소음경’을 진단할 수 있어 진단에 큰 어려움은 없다. 그러나 ‘왜소음경’의 빈도수보다는 실제로 음경이 작지는 않으나 음경주변조직에 의하여 음경이 작아 보이는 경우가 훨씬 더 많다. 실제로 음경이 작지 않은 경우를 원인에 따라 다음과 같이 분류. 이런 경우 실제로 음경이 작은 것이 아니고 주변 조직에 의하여 작아 보이는 것이므로 수술치료에 의한다.

병태생리

음경의 정상적인 형성은 여러 호르몬의 영향 아래 이루어진다. 왜소음경은 음경 성장이 이루어지는 태생 14주 이후 정상적인 호르몬 자극이 실패하여 생기며 이런 비정상적인 호르몬 자극의 원인은 2가지로 생각할 수 있다.

첫째, 가장 흔한 원인으로 태아 시상하부에서의 생식샘자극 분비호르몬분비의 감소 또는 저생식샘자극호르몬생식샘저하증이며, 둘째 고환에서의 남성호르몬 생성 이상이다. 이 밖에 특발작은음경증도 고려해 볼 수 있는데, 이는 호르몬에 이상이 없으나 호르몬 자극이 지연 발현됨으로써 사춘기가 되어서야 적당한 크기로 음경이 성장하는 경우이다. 왜소음경 환자에게는 뼈성장지연, 무후각증, 학습능력 감소, 부신겉질자극호르몬과갑상샘자극호르몬의 결핍이 동반되는 수가 많으므로 내분비 및 중추신경계에 대한 이상유무를 확인해야 하며 치료전에 남녀중간몸증의 가능성도 자세히 조사해야 한다.

검사 및 진단

작아 보이는 외성기를 진찰하는 데에는 나이를 불문하고 누운 자세가 편리하다. 줄자나 대자를 치골에 대고 귀두를 있는 힘껏 잡아당기면서 두덩뼈(pubic bone)로부터 귀두 끝까지의 길이를 잼으로써 그 때의 것을 발기되었을 때의 음경길이인 것으로 갈음한다. 만약 아이가 비만하여 두덩뼈까지의 길이를 재기 어렵다면 피하지방층의 깊이를 추산하여 측정치를 보정한다.

치료경과 및 예후

저생식샘자극호르몬생식샘기능저하증(hypogonadotropic hypogonadism), 성장호르몬결핍증, 고환결손 등 등의 확실한 호르몬 이상이 밝혀지면 부족한 호르몬을 보충하는 치료로써 문제가 해결된다. 반면에 안드로젠수용체 기능장애와 같이 원인이 밝혀지더라도 치료에 어려움이 있는 경우도 있으며 이런 경우는 음경이 충분히 성장한 후 성년기에 수술치료를 계획한다.
그러나 ‘작은음경증’의 가장 큰 문제는 가장 흔한 원인으로 제기되면서도 그 원인 자체가 뚜렷이 밝혀지지 않은 ‘작은음경증’, 즉 ‘특발작은음경증(idiopathic micropenis)’ 이라는 것이다.
이의 치료에는 논란이 있다. 성장호르몬과 IGF-I의 과다분비로 인한 거인증(gigantism)에서는 과다호르몬에 의하여 키가 지나치게 많이 크다. 마찬가지로 쉽게 생각하면 음경도 안드로젠의 혜택을 누려볼 것을 기대하고 사춘기 이전에 안드로젠을 과량 투여하여 거인증처럼 음경도 과성장을 이루어 한 없이 거대음경이 되면 좋겠지만 현실은 그렇지 못하다. 이는 성장과 함께 안드로젠수용체가 감소하기 때문이라고도 추정된다.
그러나 사람에서의 연구에 의하면 음경의 성장이 멈추는 시기가 안드로젠 수용체의 감소시기보다도 앞서기 때문에 음경의 성장이 키의 성장과 왜 성격을 달리 하는지 아직 그 이유는 불명확하다. 그럼에도 불구하고 ‘특발작은음경증’의 치료를 위하여 외부에서 과량(비생리적의) 안드로젠이 투여되기도 한다. 이럴 때에는 뼈 성장이 촉진되어 뼈끝닫힘(epiphysial closure)이 나타나거나 음모의 출현 등의 부작용이 나타날 우려 때문에 안드로젠이 조심스럽게 단기간 사용된다. 소아, 청소년기에 음경이 눈에 뜨이게 성장한다고 하여 성인이 되었을 때에도 음경이 지속적으로 클 수 있는가에 대해서는 회의적인 증거들이 있다. ‘특발작은음경’에서 안드로젠을 투여한 후 장기간 관찰한 결과들은 소아/청소년기 안드로젠치료가 결코 성년기에 정상 음경길이에 도달하게 하는 것은 아니라는 것을 밝히고 있다.
결국 ‘특발작은음경증’에서 안드로젠치료는 일시적인 음경의 성장을 이루어 한동안 심리적인 만족을 유도할 수는 있으나 성인이 되었을 때 정상 음경을 가진다고 보장하지는 못한다. 오히려 소아기의 안드로젠치료가 시상하부-뇌하수체-고환 축(hypothalamo-pituitary-testicular axis)과 안드로젠수용체에 어떤 영향을 미칠 지에 대한 충분한 고민이 필요할 것이다.

그러나 ‘왜소음경’의 빈도수보다는 실제로 음경이 작지는 않으나 음경주변조직에 의하여 음경이 작아 보이는 경우가 훨씬 더 많다. 실제로 음경이 작지 않은 경우를 원인에 따라 다음과 같이 분류. 이런 경우 실제로 음경이 작은 것이 아니고 주변 조직에 의하여 작아 보이는 것이므로 수술치료에 의한다.

  • 숨은음경(concealed penis) - 음경꺼풀(포피; prepuce)이 뚜렷이 부족하거나 음낭근육층(dartos layer)이 음경을 당기고 있어서 음경이 그 속으로 숨어 있다. 옛 사람들 사이에서 그 모양을 본 따 ‘자라고추’ 혹은 ‘돼지고추’라며 불리던 것들이다. 주로 영유아기에 방문하는 경우가 많으며 이로 인하여 음경의 성장을 방해한다는 근거는 없으나 비교적 간단한 교정만으로도 눈에 띄게 보기 좋게 할 수 있고 환자와 보호자의 만족도 또한 높일 수 있으니 이를 성-인식 나이(sex-assuring age)이전에 조기 교정 하지 않을 이유는 없다.
  • 매몰음경(buried penis) - 음경꺼풀의 면적은 충분하지만 음경의 피하조직이 음경뿌리에 고정되어 있지 않거나 피하지방이 과도하여 음경이 숨어 있으며 겉보기에 꺼풀만 있는 것처럼 보이는 것으로 병원을 찾는 가장 흔한 원인이 되는 형태이다. 일반적으로 숨은음경보다 늦은 나이인 학령기에 병원을 찾고 비만과 관련되어 있는 경우가 많으므로 무엇보다 우선적으로 체중 조절을 권한다. 체중조절을 하지 않고 음경을 밖으로 드러내도록 교정하려 한다면 수술에 실패할 가능성이 많고 수술 후 결과도 아름답지 못하다. 그러나 체중조절에 실패하고 매몰음경으로 인하여 아이가 심리적으로 위축되어 있다는 증거가 확실히 있다면 지방흡입술이나 지방제거술을 하면서 음경뿌리의 인대에 음경의 피부밑조직을 고정하는 수술법을 취할 수도 있다.
  • 갈퀴음경(webbed penis)- 흡사 음경과 음낭을 잇는 갈퀴가 있는 것처럼 보여 갈퀴음경이라고 하나 실제는 대부분 꺼풀을 귀두아래로 젖히면 갈퀴가 음낭 쪽으로 내려가므로 꺼풀절제술(circumcision)을 제대로 한다면 굳이 갈퀴를 교정할 필요가 없다. 그러나 꺼풀절제술을 하고도 갈퀴가 남는 드문 경우에는 갈퀴를 제거한다.
  • 갇힌음경(entrapped penis) - 꺼풀절제술 후 나타나는 것으로서 수술상처가 아물면서 협착고리(constriction ring)를 만들게 되어 음경이 그 안에 갇히는 것이다. 꺼풀절제술을 재시도하면서 또 다시 협착고리를 형성하지 않도록 주의한다. 드물게는 꺼풀염이 심하게 반복되어 협착고리를 만들기도 한다.
우리나라 아동의 음경길이
나이(년) 평균 ± 표준편차 (cm) 길이 -2표준편차 (cm)
신생아 3.3 ± 0.5 2.3
0-1 3.5 ± 0.6 2.3
1-2 4.1 ± 0.7 2.7
2-3 4.4 ± 0.7 3.0
3-4 4.4 ± 1.0 2.5
4-5 4.9 ± 0.9 3.1
5-6 5.1 ± 1.0 3.1
6-7 5.2 ± 0.8 3.5
7-8 5.2 ± 0.9 3.4
8-9 5.4 ± 0.9 3.6
9-10 5.6 ± 0.8 3.9
10-11 5.7 ± 0.7 4.2
11-12 6.1 ± 0.8 4.4
12-13 6.5 ± 1.1 4.3
13-14 7.5 ± 1.0 5.5
14-15 8.8 ± 1.3 6.2

출처 : 대한비뇨회지 1987;28:255-258

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