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신종인플루엔자 바로 알기

등록일자
2009-09-24

신종인플루엔자 바로 알기

신종인플루엔자 A H1N1은 2008년 4월 북미 대륙을 중심으로 감염자가 발생하기 시작하여 전 세계에 유행하고 있는 인플루엔자 바이러스의 하나입니다. 2008년 5월확진 국내 환자가 보고된 이후 신종인플루엔자 감염으로 인한 사망자도 발생한 바 있고, 감염 환자가 점점 늘어나고 있어 많은 관심의 대상이 되고 있습니다. 가을, 겨울철은 급성열성호흡기 질환이 만연할 계절이므로, 신종플루와 더불어 비슷한 호흡기질환의 예방과 치료에 만전을 기해야 할 것입니다.

감기와 독감

감기는 인후통, 콧물, 기침, 발열 등의 상기도 호흡기질환을 말합니다. 특히 코, 인두 부위에 병원체가 감염되어 증상을 유발하게 됩니다. 호흡기 질환 중 하나인 감기는 가장 흔하게 리노바이러스 (rhinovirus)가 원인이 되고, 이외에도 아데노바이러스 (adenovirus), 파라인플루엔자바이러스 (parainfluenza virus) 등 많은 종류의 원인 바이러스가 감기를 일으킵니다. 물론 이들 바이러스들은 감기 이외에도 기관지염, 후두염, 폐렴 등의 여러 형태의 호흡기질환을 일으킬 수 있습니다. 바이러스 뿐 아니라 일부 세균도 감기를 일으키기도 하며 이들의 증상은 대개 비슷하게 나타납니다. 세균에 의해 감기증상이 나타날 때는 좀 더 증상이 심하게 나타나거나 바이러스에 의한 감기와 다른 합병증이 나타날 수 도 있습니다. 감기와 독감의 차이는 원인 병원체의 차이에서 비롯됩니다. 독감도 호흡기 질환 중 하나로 인플루엔자 바이러스가 일으킵니다. 독감의 증상은 연령에 따라 차이가 날 수 있으며, 감기 증상과 비슷하게 나타나기도 하며, 갑작스런 발열, 심한 근육통, 인후통 및 두통, 기침 등의 증상을 호소하기도 하고, 구토나 설사 등을 동반하기도 합니다.

독감과 신종독감

독감은 인플루엔자 바이러스에 의한 감염증의 하나입니다. 사람에게 유행성 독감을 잘 일으키는 인플루엔자 바이러스는 크게 A형과 B형이 있습니다. 신종독감을 일으키는 신종인플루엔자 A H1N1은 인플루엔자 바이러스 A형의 한 종류이며, 유전학적으로 새로 규명된 변종형태이어서 신종인플루엔자 바이러스라고 불리웁니다. 즉 신종독감도 독감의 하나이며, 매년 유행하는 계절독감을 일으키는 바이러스의 변종 형태인 신종인플루엔자 바이러스가 일으키는 것이라고 생각하면 됩니다.

신종독감의 특징

신종독감은 겨울철에 유한하는 계절독감과 증상이 비슷하며, 합병증 및 사망률의 수준은 비슷하다고 알려져 있습니다. 다만 신종독감의 원인인 신종인플루엔자 바이러스가 여름철부터 유행을 하였으며, 계절독감의 원인 바이러스보다 그 전염속도가 더 빠르다는 차이가 있습니다. 대개는 감염이 되면 1-4일 내 (7일이내)에 증상이 나타나고, 감염력도 7일 (어린이는 10일) 정도 보이는 것으로 알려져 있습니다.

신종독감의 치료

신종독감의 치료는 증상에 따른 치료 및 항바이러스 투여가 있습니다. 항바이러스는 대개 증상이 나타난 지 48시간 내 복용하면 질병기간을 단축시키거나 증상을 완화시킬 수 있다고 알려져 있습니다. 신종독감으로 인해 합병증이 오게되면, 합병증에 대한 치료도 함께 이루어져야 합니다.

신종독감의 예방

신종독감의 예방은 통상적인 위생관리를 통해서 호흡기질환을 예방하는 것부터 시작되어야 할 것입니다. 손씻기, 기침에티켓 지키기, 사람이 많은 장소에 가능한 가지 않기 등의 원칙들을 잘 준수하면 감염의 전파로부터 건강을 지킬 수 있는 디딤돌이 될 것입니다. 또한 예방접종을 통해서도 예방이 가능합니다. 계절독감에 대한 예방접종은 6-23개월의 소아, 24개월 이상의 고위험군 소아, 고위험군과 자주 접촉하는 의료인과 가족 및 임산부는 필수접종 대상이 되고 있습니다. 독감이 유행하는 시기에는 소아의 감염률이 높으므로, 학동기 소아들에게 예방접종을 하여 인플루엔자 바이러스의 전파를 효율적으로 막을 수 있습니다. 또한 독감에 의한 합병증과 사망률을 줄이는 것으로도 알려져 있습니다. 신종독감에 대한 예방접종은 올해 개발되어 공급될 예정으로 알려져 있습니다.

어린이병원에서의 신종독감 진료

세브란스 어린이병원은 서울시 서대문구 거점병원으로 질병관리본부에서 제시한 지침을 준수하며, 급성열성호흡기질환 및 이로 인한 중증합병증의 진단과 치료에 최선을 다하고 있습니다. 외래 및 신종인플루엔자 진료구역을 별도 운영하고 있으며, 고위험군 및 합병증을 보이는 환자들에 우선하여 진단 및 치료를 신속하게 수행하고 있습니다.

자료_세브란스 어린이병원 소아청소년과 김기환 전문의

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