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만성중이염

등록일자
2003-12-16

만성 중이염이란?

소리가 외이도(귓구멍)를 통하여 전달되면 고막이 떨게 됩니다. 고막의 진동은 이소골(중이 내에 존재하는 3개의 작은 뼈)을 거쳐 내이(달팽이관)로 전달됩니다. 고막으로부터 내이에 이르기까지의 부분을 가운데 귀, 중이(中耳)라고 하며, 이곳의 염증이 중이염입니다.

중이염이 있을 때는 어떤 증상이 있나요?

중이의 염증으로 인한 고막의 천공(파열)이 치유되지 않을 경우, 고막천공 뿐만 아니라 이소골 주위의 상처조직 등이 생기게 되므로 청력장애가 생기게 되며, 그 외에도 귀울림, 이루(농) 등이 발생하게 됩니다.

중이염때 청력장애가 오는 이유는 무엇인가요?

급성 중이염의 경우는 대개 약물치료를 통하여 특별한 합병증없이 낫게 되지만, 만성 중이염의 경우는 고막의 천공과 함께 손상이 있을수도 있고 내이에도 염증이 파급될 수 있기 ?문에 적절한 치료를 하지 않으면 청력장애가 오게 됩니다.

중이염에 걸렸을 때는 무엇을 주의해야 하며 치료방법은 어떤것이 있나요?

중이질환의 일반적 치료

고막의 천공이 있는 경우 외이도에 절대 물이 들어가게해서는 안됩니다. 샤워할 때나 머리를 감을 때 바셀린을 적신 솜으로 외이도를 막고 함으로써 귀에 물이 들어가는 것을 방지할 수 있습니다. 수영은 절대 피해야 합니다. 이루가 있을 경우에는 작은 면봉으로 닦아 외이도의 청결을 유지해야 하며 약물치료를 병행해야 합니다. 솜이나 거즈 등을 귀 바깥쪽에 둠으로써 이루를 막을수 있지만 외이도를 막으면 안됩니다.

중이질환의 약물치료

약물치료로 이루를 멈추게 할 수도 있습니다. 중이의 세척 및 소독이나 항생약물을 귀에 투여함으로써 혹은 경우에 따라 약물을 복용하여 치료할 수도 있습니다.

수술적 치료

만성 중이염의 수술은 우선 감염을 제거하는 것이 목적입니다. 고막은 피부, 근막, 연골 등 다양한 조직으로 이식할 수 있으며, 손상되거나 유실된 이소골은 연골이나 인공물질을 이용하여 대치할 수 있습니다. 수술의 종류는 염증이 어느 정도 파급되어 있는가에 따라 달라질 수 있습니다.

수술은 어떤 종류가 있으며 수술후 경과는 어떻습니까?

수술의 종류는 염증이 고막이나 중이에만 국한되어 있는 경우는 귀에만 국소마취하여 수술할 수 있으며 수술시간도 1시간 정도면 되지만(고실성형술), 염증이 심한 경우는 전신마취를 통하여 수술을 하게 되며 수술시간도 3시간 가량소요됩니다(고실성형술 및 유양동삭개술). 귀의 상태에 따라 외부의 큰 상처 없이 귓구멍(외이도)으로만 수술하기도 하고 귀 뒤를 절개하여 수술하기도 합니다. 국소마취로 수술이 가능한 경우는 수술 후 당일 퇴원이 가능하지만, 전신마취 수술을 시행한 경우는 수술 후 약 7일간의 입원기간이 소요됩니다. 일상생활은 2주후면 가능합니다. 수술 후 4-6주가 되면 고막이 완전히 재생되지만 수술 종류에 따라 그 상 치료기간을 요하는 경우도 있습니다. 유양동 삭개술을 함께 시행한 경우는 수술 후 약 3개월간은 귀에서 분비물이 나올 수 있으며 시간이 지남에 따라 분비물의 양은 줄어들게 됩니다.

중이염 수술은 한 번 이상 수술해야 되는 경우도 있다고 하던데요?

염증이 심하지 않은 경우에는 대부분 한번의 수술로 청력의 회복을 기대할 수 있지만, 염증이 심한 경우에는 우선 염증을 제거하는 수술을 먼저 시행하고 그 후에 청력개선을 위한 수술을 하는 경우도 있습니다. 이러한 청력개선을 위한 이차 수술은 대개 국소마취하에 처음 수술 후 6개월 이상 지난 후에 시행하게 됩니다. 또한 일반적으로 중이염 환자의 10%정도에서는 재수술이 필요합니다.

일반상식

수술 후 대개 청력이 회복되지만 약 3%의 환자에서는 오히려 수술 후 청력이 더욱 떨어지게 됩니다. 가끔은 지속적인 이루, 귀울림, 그리고 어지럼증 등이 나타날 수도 있습니다. 일시적으로 안면신경 마비가 발생할기도 합니다. 지금 수술을 받지 않는다면 지속적인 진찰 및 검사를 받으십시오. 귀안이나 귀 주위에 경도의 통증을 느끼거나 이루가 심해진다면 즉시 의사와 상담하십시오. 귀의 불편감에 대한 의문사항을 묻는 것을 주저하지 마십시오. 적절한 진단과 치료를 통하여 당신의 귀를 건강하게 유지하시기 바랍니다.

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