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자고나면 개운하십니까

등록일자
2004-01-03

정상 성인의 45%가 종종 코를 골고, 25%는 습관적으로 코를 곤다고 합니다. 코골기는 남자 뿐만 아니라 여자들에게도 상당히 있으며, 비만체형에서 많이 나타나고 나이가 들면 점차 심화되곤 합니다.

코골기의 원인은 무엇인가요?

코골기는 코와 입을 통한 공기의 흐름에 저항이 있을 때 혀와 목, 입천정등의 구조가 떨려서 나는 소리입니다. 코를 고는 사람들은 적어도 다음 중 하나 이상의 문제점을 갖고 있습니다.

  • 늘어진 혀와 목 근육
    이러한 현상은 환자의 근육 강도가 음주나 수면제 등으로 인해 과도하게 풀어졌을 때 발생합니다. 어떤 경우에는 깊은 수면 중에도 발생합니다.
  • 거대한 편도 조직
    커다란 편도와 아데노이드가 종종 어린아이에 있어서 코골기를 유발하며, 비만한 사람은 목구멍이 좁아져서 코골기의 발생이 가능합니다.
  • 과도하게 긴 목젖
    긴 목젖은 공기의 흐름을 방해하여 흔들거리고 호흡시 떨리는 판막으로 작용합니다.
  • 코막힘
    코가 막히면 공기를 흡입하는데 힘이 들며, 공기 흐름이 적은 부위에서는 진공상태가 유발되어 목의 느슨한 조직이 늘어지게 됩니다.
코골기는 심각한 것입니까?

사회적으로 심각합니다. 가족 구성원을 잠 못 이루게하여 가족의 생활에 방해가 됩니다. 코고는 사람은 휴가나 출장 때 환영받지 못하게 되며, 본인도 독방을 써야 하는 등 고민에 빠지게 됩니다. 의학적으로도 심각합니다. 심화된 코골기의 형태로 코를 골다가 호흡이 일시적으로 멎은 후 다시 숨을 크게 들이마시고 코를 골다가는 또 숨이 중단되는 현상을 밤새 나타내는 수면무호흡증이 있습니다. 무호흡의 기간이 적어도 10초 이상 지속되고, 시간당 7회 이상 나타나면 심각합니다. 이러한 폐쇄성 수면무호흡증 환자는 코와 목 전체에 걸친 진찰이 필요하며, 코골기가 환자에게 얼마나 영향을 미치는지를 평가하기 위하여 수면다원검사를 시행합니다. 무호흡 환자는 밤마다 30-300회의 호흡폐쇄를 경험할 것이고, 수면시간의 반 이상동안 혈액속의 산소농도가 정상보다 낮게 되어 심장은 온몸에 산소를 공급하기 위하여 점차적으로 무리하게 운동할 것입니다. 이것은 불규칙한 심장박동을 유발할 수 있고, 수년이 지난 후 고혈압과 심장비대를 유발할 것입니다. 폐쇄성 수면무호흡증 환자는 휴식에 필요한 숙면을 거의 취하지 못하기 때문에 깨어 있을 때에도 상쾌하지 못하고, 낮에도 자꾸 졸게 되어, 운전하거나 일할 때 잠에 빠져 들 수 있어 사고의 위험이 정상인보다 약 5배 정도 높은 것으로 알려져 있습니다.

코골기는 치유될 수 있나요?

가끔 코를 고는 경우의 자가치료는 다음과 같은 방법이 있습니다.

  • 근력을 유지하고, 살을 빼도록 매일 운동하기
  • 자기 전에 신경안정제, 수면제, 항히스타민제 등의 복용을 피하기
  • 수면 3시간 전의 술 섭취를 피하기
  • 수면 3시간 전의 과식을 피하기
  • 과로를 피하고 규칙적인 수면습관을 갖기
  • 똑바로 눕지 말고 옆으로 누워서 자기
  • 코골지 않은 사람을 먼저 재우기

코골기의 원인 질환의 치료에는 코막힘을 일으키는 알레르기성비염이나 비중격만곡증 등의 치료와 교정수술 및 편도나 아데노이드 제거수술 등이 있습니다. 더 나아가 구개수연구개인두성형술이라는 수술을 시행하기도 합니다. 이는 축 늘어진 목과 입천장을 줄여주고 단단하게 고정하여 공기 통로를 확장하는 수술입니다.
레이저 구개인두절제술은 최근에 발전된 형태의 수술로 입원이 필요없으며, 수술 중 출혈이나 통증이 거의 없는 간단하고 편리한 수술입니다. 본 안·이비인후과병원의 이비인후과에서는 국내에서 최초로 레이저 구개인두절제술을 도입하여 시행하고 있습니다.
만성적으로 코를 고는 소아들도 정확한 원인의 진단 후 수술의 적응이 되는 경우에는 건강과 성장을 증진시키기 위하여 편도와 아데노이드 절제술 등의 수술을 시행할 수 있습니다.

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