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백내장 (Cataract)

성숙백내장. 출처: https://eyewiki.aao.org (American Academy of Ophthalmology)
백내장이란 어떤건가요?

백내장이란 우리 눈 속의 카메라의 렌즈에 해당하는 투명한 수정체에 혼탁이 온 상태를 말하며 60대의 나이에서는 60% 정도가, 80대에서는 80% 정도가 백내장이 생긴다고 알려져 있습니다.

백내장은 왜 생기나요?

백내장의 원인으로는 노화현상, 외상, 포도막염과 같은 안과적 질환의 합병증 또는 전신질환의 합병증, 선천성 등 여러 가지 있으나, 가장 흔한 것은 노화에 의한 노인성 백내장입니다. 노인성 백내장은 나이가 들면서 점차 수정체의 투명성을 잃어가는 질환으로 일반적으로 50세가 넘으면 거의 모든 사람에게서 백내장이 시작됩니다.
또한 백내장의 가장 큰 위험요인은 자외선으로, 수정체가 오랜 시간 동안 자외선에 노출되면 수정체 단백질의 변성으로 인해 특유의 투명성을 잃고 뿌옇게 흐려지게 됩니다. 자외선과 같은 환경적 요인 및 외상 등을 피하는 것이 백내장을 지연시키는데 도움이 될 수 있습니다.

백내장이 생기면 어떤 증상을 느끼게 되나요?

안개가 낀 것처럼 뿌옇게 보이는 증상, 한 눈으로 봐도 물체가 겹쳐 보이는 증상 등이 생길 수 있으며, 밝은 곳에서 더욱 안보이는 증상도 생길 수 있습니다. 일반적으로 백내장 환자는 통증이나 분비물, 안구 불편감 없이 시력감퇴만을 호소하게 되는 경우가 대부분입니다. 그렇지만 드물게 백내장에 의한 합병증으로 녹내장 등 다른 이상이 생기게 되면 통증을 포함한 다른 증세가 나타나는 수도 있습니다.

백내장이 생겼는지 알아보려면 어떤 검사가 필요한가요?

산동제 (동공이 커지도록 하는 안약) 점안 후 세극등 현미경을 이용해 진찰합니다. 이를 통해 백내장의 진행 정도와 양상을 알 수 있습니다. 백내장 수술을 준비하는 경우에는 이 뿐만 아니라 눈 앞쪽의 각막, 눈 뒤쪽의 시신경 및 망막 검사도 필요하며, 이 과정에서 백내장과 동반된 눈 안의 다른 문제가 발견되는 경우에는 치료 방침이 바뀔 수도 있습니다. 특히 당뇨병과 같은 전신 질환이 있는 경우에는 더욱 주의 깊은 검사가 필요합니다.

백내장은 어떻게 치료하나요? 백내장 수술을 받으면 다시 잘 볼 수 있나요?

백내장 치료를 위한 먹는 약이나 안약이 있지만 이는 근본적인 치료는 아니며, 초기에 사용했을 때 백내장의 진행을 지연시키는 효과만을 일부 기대할 수 있습니다. 백내장의 근본적인 치료는 백내장 수술입니다. 백내장으로 인해 시력이 저하되어 일상 생활에 불편감을 느끼거나, 백내장으로 인한 기타 합병증으로 인해 시력 손상의 위험성이 큰 경우에 백내장 수술을 권유합니다.
백내장 수술은 단단하고 혼탁해진 수정체를 제거하는 과정과 제거한 수정체가 있던 자리(수정체주머니)에 수정체의 역할을 대신하는 인공수정체를 넣는 과정으로 이루어집니다. 과거에는 수정체를 제거하기 위해 눈에 큰 절개를 하고 수정체를 기구로 꺼내 제거했지만, 현대의 백내장 수술은 초음파 기계를 이용해 수정체를 작게 분쇄해서 흡입하여 제거하게 됩니다. 이와 더불어 수술에 필요한 절개의 크기도 작아졌으며 수술 시간 및 수술 후 회복에 필요한 기간 역시 많이 짧아지게 되었습니다.
한편, 수술 후의 시력 회복 정도는 백내장의 진행 정도를 포함하여 각막, 시신경, 망막 등 우리 눈의 여러 요소에 의해 결정됩니다. 백내장이 많이 진행했을 때는 경우에 따라 이차 수술이 필요한 경우도 있으며, 수술 후 시력회복에도 오랜 시간이 걸립니다. 또한, 백내장 외에 각막이나 망막 또는 시신경과 같이 다른 곳의 문제가 동반되어 있을 때에는 백내장 수술 후 시력 회복에 제한이 있습니다.

인공수정체는 무엇인가요? 꼭 필요한 것인가요?

우리 눈 안의 수정체는 각막과 같이 눈 안으로 들어오는 빛을 모아서 눈 뒤의 망막에 초점을 맺을 수 있도록 하는 역할을 합니다. 백내장 수술 과정에서는 혼탁이 생긴 수정체를 제거하기 때문에, 이러한 수정체의 역할을 대신할 인공수정체가 필요합니다. 인공수정체는 대개의 경우 원래 수정체가 있던 자리(수정체주머니)에 넣게 됩니다. 인공수정체는 인공수정체를 만드는 회사와 모델에 따라 각기 다른 재질과 외형을 가지고 있으며, 수많은 종류가 있습니다. 또한 안경렌즈와 마찬가지로 인공수정체에도 도수가 있습니다. 따라서, 백내장 수술을 받을 때 본인 눈에 맞는 도수의 인공수정체를 넣는 것이 필요합니다. 백내장 수술 전 검사 중 일부는 이러한 인공수정체 도수를 결정하기 위해서 필요합니다. 수술전 면담과 눈의 상태를 종합적으로 고려해서, 백내장 수술을 하시는 선생님께서 인공수정체의 도수를 최종적으로 결정하시게 됩니다.

백내장 수술을 받고 나서 돋보기 안경을 써야한다고 들었는데, 왜 그런가요?

일반적으로 백내장 수술 과정에서 삽입하는 인공수정체는 한 군데에 초점을 맺는 단초점 인공수정체입니다. 그렇기 때문에 보통 수술 전 상담을 통해 본인에게 필요한 인공수정체의 초점 거리를 선택하게 됩니다. 예를 들어 인공수정체의 초점 거리를 먼 곳으로 선택한 경우에는 안경 없이 멀리 있는 사물이 비교적 잘 보이지만 가까운 곳을 볼 때는 초점이 맞지 않아서 돋보기 안경이 필요합니다. 반대로 인공수정체의 초점 거리를 가까운 곳으로 선택한 경우에는 가까운 곳을 볼 때는 비교적 잘 보이지만 먼 곳을 볼 때 안경이 필요하게 됩니다.
수술 직후에는 아직 눈 안에서 인공수정체의 위치가 완전히 고정되지 않아 본인에게 필요한 안경 도수가 변할 수 있습니다. 그래서 대개의 경우 수술 후 일정 시간이 지나서 안경 검사를 받게 됩니다.

다초점 인공수정체도 있다고 들었는데, 그건 어떤건가요?

다초점 인공수정체는 2개 이상의 초점을 가지는 인공수정체입니다. 인공수정체의 디자인에 따라서 3개의 초점을 가지는 경우도 있고 연속적인 초점을 가지게 되는 경우도 있습니다.
백내장 수술 후에 다초점 인공수정체를 넣게 되는 경우 멀리와 가까이 모두 어느 정도 안경이 필요 없이 비교적 잘 볼 수 있습니다. 그렇지만 경우에 따라서는 다초점 인공수정체를 넣은 후에 달라진 눈 상태에 본인이 적응할 때까지 오랜 시간이 필요하기도 합니다. 또한 일반적으로 각막이나 망막, 시신경 등에 동반된 질환이 있을 경우에는 다초점 인공수정체의 효과를 기대하기가 어려워 권장드리지 않습니다.

난시교정 인공수정체란 것도 있나요?

백내장 수술 전에 난시가 있는 경우 수술 후에도 난시가 남게 됩니다. 난시가 심한 경우에는 일반 단초점 인공수정체를 넣었을 때에도 멀리와 가까이 모두에서 난시 교정용 안경이 필요할 수 있습니다. 이런 경우에는 레이저 백내장 수술이나 난시교정 인공수정체를 권유드립니다.
난시교정 인공수정체 또는 토릭 인공수정체는 인공수정체 자체에 난시를 교정할 수 있는 디자인이 적용되어서, 수술 후의 난시를 줄이도록 설계되었습니다. 수술 과정의 다른 차이점은 없고, 다만 수술 당일 수술 시작 전에 난시교정 인공수정체 삽입을 위해 눈에 마킹을 하게 됩니다.

레이저 백내장 수술은 무엇인가요?

비교적 최근에 레이저(펨토초레이저)를 이용한 백내장 수술이 소개되었습니다. 레이저를 이용한 백내장 수술을 받는 경우, 일정 정도의 난시를 같이 교정할 수 있습니다. 수술 전의 난시가 심한 경우에는 난시교정 인공수정체 삽입을 권유드리고, 난시의 정도가 크지 않은 경우에는 레이저 백내장 수술을 통한 난시 교정을 권유드리게 됩니다.
또한 레이저를 이용해서 백내장 수술의 일부 과정을 대체하게 됩니다. 레이저 백내장 수술을 하게 되면 일반적으로 수술 시간이 짧아지며, 수술 과정이 좀 더 용이해진다고 보고되고 있습니다. 레이저 백내장 수술을 받는 분들은 수술방에 들어가기전에 먼저 레이저를 받게 됩니다. 환자분 입장에서는 불편하거나 무서울 수 있는 수술 과정을 조금 짧고 쉽게 만들어주는 장점이 있습니다.

본원에서 레이저 백내장 수술에 사용중인 Alcon 社의 LenSx 레이저 시스템
백내장 수술의 합병증은 어떤게 있나요?

백내장 수술의 합병증은 드물지만 감염, 녹내장, 출혈, 망막 합병증(황반 부종, 망막 박리), 인공수정체 이탈 및 홍채 이상 등이 발생할 수 있습니다. 특히 감염의 경우, 백내장 수술에 통용되는 표준적인 소독 절차를 철저히 이행하는 경우에도 적은 확률이지만 발생이 가능하다고 보고되고 있습니다. 본원에서는 감염의 예방을 위해 수술전 준비과정과 수술 전 과정에 걸쳐 세심하고 철저한 주의를 기울이고 있습니다. 또한 감염 확인을 위해 백내장 수술 후 바로 다음날 외래에 내원하여 눈 상태를 확인 받으시도록 안내드리고 있습니다. 수술 합병증이 발생하는 경우에는 추가적인 약물 치료나 2차 수술이 필요할 수 있습니다.

백내장 수술 후에는 어떻게 관리해야 하나요?

본원에서의 백내장 수술은 일일입원으로 진행됩니다. 수술 당일 입원하여 수술을 받게 되고, 이후입원 안정실에서 휴식을 취한 후 귀가하시게 됩니다. 이후 바로 다음날 내원하여 수술 직후 발생 가능한 합병증 발생 여부를 확인 받으셔야 합니다. 수술 후 1주간은 수술한 눈을 만지거나 비벼서는 안되며, 이를 위해 보호안대나 보안경을 착용하고 주무시는 것이 좋습니다. 세수 및 머리 감기는 1주일동안 하지 않는 것이 좋고 필요한 경우 수건에 물을 적셔서 닦는 것을 권장드립니다. 수술 직후에는 인공수정체가 눈 안에서 완전히 고정되지 않았기 때문에 눈에 힘을 많이 주거나 장시간 엎드리는 자세 등은 피해야 합니다. 또한 땀이 눈 안으로 들어갈 가능성이 있는 무리한 운동 역시 피하는 것이 좋습니다. 수술 이후 1달간은 감염의 예방을 위해서 대중목욕탕이나 수영장과 같이 여러 사람이 이용하는 곳은 피하는 것이 좋습니다.
수술 후 안약은 반드시 주치의 지시대로 사용해야 합니다. 음식에는 특별한 제한이 없으나 커피, 콜라, 녹차 등 카페인이나 술은 눈물 분비기능의 저하로 불편감을 더 느끼실 수 있으므로 자제하는 것이 좋습니다.

백내장 수술을 받고 잘 보여서 좋은데 눈이 이상하게 불편합니다. 왜 그런가요?

백내장 수술 과정에서 다른 종류의 모든 수술과 마찬가지로 안구 및 주변 조직에 인위적으로 조작을 가하게 됩니다. 수술 기법 및 기술의 발전으로 인해서 수술할 때 만드는 절개의 크기나 기구의 사용시간이 짧아지긴 했지만, 아무리 적은 정도의 조작이라도 수술 후의 불편감을 유발할 수 있습니다. 그렇기 때문에 수술 후 시력을 회복하고 난 뒤에도 건조감, 이물감 및 막연한 불편감이 일정 기간 지속될 수 있습니다. 특히 건성안의 경우, 수술 전에 건성안 정도가 심하지 않던 경우라고 하더라도 수술 후에 악화된다고 알려져 있습니다. 수술 전 건성안이 심했던 분들 역시 수술 후에 증상의 악화를 경험합니다. 앞선 설명과 마찬가지로 이는 수술 후 자연스러운 현상으로, 주치의 선생님의 지시에 따라 약물치료를 병행하게 되면 수술 후 수개월이 지나 대부분 호전됩니다.

후발백내장은 무엇인가요? 다시 수술을 받아야하는 건가요?

백내장 수술을 할 때, 앞선 설명에서처럼 인공수정체를 투명한 수정체주머니(수정체낭)에 넣게 되는데, 이 때 수술 후에 투명했던 수정체주머니가 다시 혼탁해지는 경우가 일부 있습니다. 이것은 수정체주머니 안에 남아있는 세포 일부가 다시 증식해서 생기는 것으로 후발백내장이라고도 부릅니다. 보고에 따라 백내장 수술 5년 동안 20-50 % 내외에서 발생한다고 알려져 있으나, 어리거나 젊은 나이에 백내장 수술을 받는 경우에는 이보다 발생확률이 훨씬 높습니다.
후발백내장이 생기면 처음 백내장이 생겼을 때처럼 시력이 떨어지거나 흐리게 보일 수 있는데, 백내장 수술을 할 때 수정체는 모두 제거했기 때문에 다시 백내장 수술을 받을 필요는 없습니다. 후발백내장은 혼탁해진 수정체주머니를 레이저를 이용해 절개함으로써 비교적 간단하게 제거할 수 있습니다.

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