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백내장(Cataract)

질환개요

백내장이란 우리 눈 속의 카메라의 렌즈에 해당하는 투명한 수정체에 혼탁이 온 상태를 말하며 60대의 나이에서는 60%정도가, 80대에서는 80%정도가 백내장이 생긴다고 알려져 있습니다.

병태생리

백내장의 원인, 즉 수정체에 혼탁이 오는 원인으로는 노화현상, 외상, 포도막염이나 당뇨등 안과적 질환의 합병증 또는 전신질환의 합병증, 선천성 등 여러 가지 있으나, 가장 흔한 것이 소위 노인성 백내장이라 하여 노화현상에 의한 것이며 나이가 들면서 점차 수정체의 투명성을 잃어가는 질환으로 50세가 넘으면 거의 모든 사람에게서 백내장이 시작됩니다.

위험요인

백내장의 가장 큰 원인은 자외선으로 수정체가 오랜 시간 동안 자외선에 노출되면 수정체의 단백질이 변해 특유의 투명성을 잃고 뿌옇게 흐려지게 됩니다. 따라서 이러한 환경적 요인 및 무분별한 약물 사용, 눈의 염증성 질환, 외상 등을 피하는 것이 백내장을 지연시키거나 예방할 수 있는 방법입니다.

주 증상

안개가 낀 것처럼 뿌옇게 보이거나 밝은 데서 더욱 안보이거나 한 눈으로 봐도 물체가 겹쳐 보이는 증상 등이 생기게 됩니다. 일반적으로 백내장 환자는 동통이나 분비물, 눈의 불편한 증상은 없이 시력감퇴만을 호소하게 되는 경우가 대부분이나, 가끔씩 백내장에 의한 합병증으로 녹내장 등 다른 이상이 생기게 되면 동통 등 다른 증세가 나타나는 수도 있습니다.

검사 및 진단

산동 후 세극등을 통한 수정체 검사를 진행합니다. 이 검사를 통해서 백내장의 위치와 정도를 알 수 있습니다. 수술 후 시력을 예측해 볼 수 있는 검사도 있습니다. 수술을 준비하는 경우 망막검사도 필요하며, 특히 당뇨가 있는 분들은 당뇨 망막증의 진행 정도를 꼭 검사해야 합니다.

치료경과 및 예후

백내장의 치료로는 복용 약이나 여러 가지 점안약이 사용되고 있지만 초기에 사용하여 진행속도를 지연시키는 효과를 기대할 수는 있겠으나 모든 사람에게 효과가 있는 것은 아니며 백내장이 진행되는 속도만을 늦춥니다. 따라서 아직까지 수술 외에는 완치 하는 방법이 없습니다. 수술 후 시력회복 정도의 여부는 수정체뿐만이 아니라 각막, 초자체, 망막 등 우리 눈의 여러가지 요소에 의해 결정이 됩니다. 백내장 수술은 수정체에만 해당되는 수술이므로 수정체외의 다른 원인에 의한 시력장애는 백내장 수술만으로는 회복되지 않습니다. 이런 경우 수술 후 다른 부분의 이상에 대해 추가로 치료를 받을 수 있는 경우도 있고 그렇지 못한 경우도 있습니다. 백내장 수술로 인해 합병증이 발생하는 경우는 드물지만 안내염, 녹내장, 안내 출혈, 망막 부종, 망막 박리, 인공수정체 탈구, 홍채의 모양 및 위치 이상 등이 발생할 수 있습니다.

일상생활관리

백내장 초기에는 진행속도를 지연시키는 복용 약이나 여러 가지 점안약을 사용할 수 있습니다. 일상생활에의 불편함으로 수술을 하는 경우 본원에서는 일일입원으로 수술이 진행되며, 수술 한 다음날 병원에 내원하여 수술 후 발생 가능한 합병증들이 생기지는 않았는지 검사 받게 됩니다. 수술 후 약 1주간은 수술한 눈이 외상을 당하지 않도록 보호안대나 보안경을 착용하고 잠을 자야 하며, 세안 및 머리 감기는 약 1주일간 하지 않고 수건에 물을 적셔서 닦는 것이 좋습니다. 수술 후 안약은 의사의 지시대로 사용하여야 합니다. 음식에는 특별한 제한이 없으나 커피, 콜라, 녹차 등 카페인이나 술은 눈물 분비기능의 저하로 건조함을 더 느끼실 수 있으므로 자제하는 것이 좋습니다. 수술 시 사용된 인공수정체가 백내장이 생기기 전 원래의 우리 수정체의 기능을 전부 대신 할 수는 없습니다. 따라서 가까운 것을 볼 때는 돋보기가 필요하며 수술 후 눈이 완전 회복된 후 검안 후 필요시 안경착용을 해야 합니다.

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