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외이도염

질환개요

외이도는 귓구멍 입구에서 고막까지를 말하는데 길이가 약 2.5-3 cm이고, 직경 7-9 mm 정도의 관으로 S자형으로 약간 굽어 있습니다. 외이도는 피부로 덮혀 있고 피부 아래쪽은 모공, 땀샘, 피지선, 신경, 혈관 등이 분포하게 됩니다. 외이도염이란 외이도, 즉 귓구멍에 염증이 발생한 것을 말합니다. 피부밑에 분포하는 모공, 이구선, 피지선, 한선 등에 주로 염증이 발생합니다.

< 귀의 가려움증을 일으키는 질환들 >

외이도진균증(왼쪽) : 귓구멍에 무좀 곰팡이가 번식한 모습
만성 외이도염(가운데와 오른쪽) : 외이도 염증을 제대로 치료하지 않으면 귓구멍 깊은 곳에 끈적한 분비물이 고이고
염증은 더욱 악화되어 점차 귓구멍이 좁아져 치료가 더욱 어렵게 된다.
원인

샤워나 머리를 감다가, 또는 수영을 하다가 귓구멍에 물이 들어가더라도 대부분의 물은 빠져 나오게 되지만 일부 남아 있는 물로 인해 습기가 차고 모공, 땀샘, 피지선에 염증이 생길 수가 있습니다.

정상적으로 외이도는 산도가 높아 세균에 저항력이 있으나, 불결한 귀이게나 성냥으로 귀지를 파다가 외이도의 손상을 입거나, 중이염으로 진물이 있거나, 귀지가 있는 사람이 수영을 하였거나 귀에 물이 들어갔을 때에 잘 발생합니다.

또한 면봉이나 손가락으로 귀를 후비다가 세균감염이 될 경우에 심한 가려움증과 통증, 진물 등이 생기며 귀가 멍멍하게 됩니다. 심한 경우는 피가 나기도 합니다. 처음에는 외이도가 가렵고 약간의 동통이 있으나, 후에는 심한 동통이 발생합니다. 가려움으로 귀를 후비게 되면 외이도가 더욱 붓게 되며 또 염증이 생겨 증상이 더욱 나쁘게 됩니다. 염증이 심해지면 악취가 나는 농성 진물이 나며 청력장애도 나타날 수 있습니다.

외이도에 염증이생김

그럴 경우 대부분 외래 치료와 투약으로 약 일주일 정도면 가라앉게 됩니다. 세균감염에 의해 농양(곪는 것)이 생길 수도 있고(이런 상태를 "이절"이라 합니다) 그럴 경우에 통증이 심하며 곪은 부위를 절개해서 고름을 빼야 하는 심한 경우도 생깁니다. 자주 재발할 경우 습진이나 곰팡이에 의한 경우가 많으며 당뇨병 등이 있는지도 검사해야 합니다.

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