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안정형 협심증

등록일자
2006-12-27

질환개요 및 병태생리

동맥혈관의 내벽은 아무런 이물질이 붙어있지 않은 깨끗한 파이프와 같은데 콜레스테롤과 여러 가지 찌꺼기가 끼는 현상을 죽상동맥경화라고 합니다. 죽상경화가 심장의 관상동맥에 일어나면, 혈관이 좁아져 피가 잘 흐르지 못하고, 심장근육에 산소부족이 일어나 가슴이 조여 들고 무거운 돌로 눌러 놓은 듯한 통증을 느끼게 됩니다. 협심증의 원인으로는 죽상경화증에 의해 혈관이 좁아지는 경우가 가장 흔하며, 고콜레스테롤 혈중, 고혈압, 흡연, 당뇨병, 비만 등에 의해 촉진되고 여성에서는 폐경기 이후에 증가합니다.

주 증상

협심증에 의한 흉통은 대부분 육체적으로 무리를 하였을 때 나타나며 안정시 서서히 가라앉는 것이 특징입니다. 변이형 협심증은 운동으로 유발되는 보통 협심증과는 달리 주로 밤 또는 새벽에 주기적으로 흉통이 발생하며 관상동맥의 경련에 의해 생깁니다. 협심증의 흉통은 대부분 특징적이나 흉통이 있다고 해서 모두가 협심증으로 오인해서는 안 됩니다. 흉통을 호소하는 사람중에 상당수는 정서불안이나 신경이 매우 예민해서 증상이 나타나는 경우도 있습니다. 협심증은 목이나 어깨, 양쪽 팔 또는 복부로 뻗히기도 합니다. 운동, 스트레스, 성관계, 과식 등 심장이 일을 많이 해야 하는 경우에 흉통은 더 흔히 나타나 대개 1분에서 15분 정도 지속되며, 관상동맥을 확장시켜 주는 니트로글리세린이라는 조그마한 알약을 혀 밑에 넣으면 통증이 가라앉습니다.

검사 및 진단

협심증은 특징적인 흉통과 니트로글리세린효과로 진단이 가능합니다. 24시간 생활심전도(홀터모니터)검사, 운동 부하 심전도검사, 심장 핵의학 검사, 심초음파 검사등이 도움이 되고 가장 확실한 방법은 직접 관상동맥을 촬영하여 혈관의 어느 부위가 어느 정도 좁아져 있는가를 확인하는 것입니다.

치료경과 및 예후
  • 첫째, 동맥경화증의 위험요소를 피하는 것입니다. 금연은 절대적입니다. 고지혈증이 오지 않도록 식이요법을 하고 고혈압은 반드시 치료를 받습니다. 스트레스는 해소해야 하며 당뇨병은 철저히 치료하고 비만한 경우 체중을 감소시킵니다.
  • 둘째, 약물요법입니다. 협심증에는 혈소판의 응집 억제, 심근에 무리가 가지 않고 혈관을 넓히는 효과적인 여러 약물이 개발되어 있습니다. 아스피린, 베타 차단제 와 니트로글리세린이 대표적인 약물입니다.
  • 셋째, 관상동맥의 좁아진 부위를 풍선으로 확장시켜 주는 방법이 있고 때로는 "스텐트"라는 그물망을 삽입하기도 합니다. 동맥경화에 의한 죽종(기름 찌꺼기)을 칼날로 깎아내는 방법과 레이저 등으로 제거하는 방법도 있습니다.
  • 넷째, 좁아진 부위를 우회하여 대동맥과 관상동맥을 이어 주는 관상동맥우회술이 있는데 관동맥 협착이 3혈관 모두에서 있거나 좌주간지 병변에서 시행 할 수 있습니다.
기타

현대 의학이 발달하였지만 일단 진행된 관상동맥경화를 정상으로 되돌려 놓을 수는 없습니다. 서구에서는 협심증이 점차 감소 추세에 있으나 우리나라는 최근 오히려 급격히 증가하고 있습니다. 우리도 이제 급사의 원인이 되는 관상동맥경화증을 예방하기 위해 고콜레스테롤 혈증, 고혈압, 흡연, 비만, 운동부족, 당뇨, 스트레스 등 위험인자를 줄여야 하겠습니다.

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