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이갈이

등록일자
2007-01-03

이갈이 (Bruxism)

정의

이갈이’란 잠을 자는 도중에 턱 근육의 지속적인 수축이 일어나서 위아래 치아를 서로 강하게 깨물거나 마찰하는 것을 말하는데, 매우 흔하게 발생하며 전체 인구의 약 5-20% 정도에서 발생하는 것으로 알려져 있습니다. 이갈이는 무의식 상태에서 치아를 강하게 깨무는 것이기 때문에, 깨무는 힘이 보통의 씹는 힘에 비해 몇 배나 강하고, 이로 인해 치아, 잇몸, 턱관절과 턱근육 등에 나쁜 영향을 주게 됩니다.

병태생리

이갈이의 원인은 아직 정확하게 밝혀지지 않았으나 정서적 스트레스, 수면장애, 알코올과 약물의 영향, 유전적 소인, 뇌신경의 장애 등이 영향을 주는 것으로 추정하고 있습니다. 소아에서의 이갈이는 매우 흔한 소견으로서 성장하면서 자연적으로 사라지는 경우가 많습니다. 이갈이는 수면의 모든 단계에서 일어나는 것으로 알려져 있으며, 이갈이 소리가 심한 경우 가족들의 지적에 의해 이갈이의 존재를 알고 있는 경우도 있지만, 소리로 발현되지 않는 경우 가족들조차도 이갈이의 존재를 모르는 경우가 존재할 수 있습니다.

위험요인

머리에 외상을 받은 병력이 있는 경우 흔히 발생하며, 학업과 관련된 피로나 스트레스가 많은 학생들이나 평소 과중한 업무로 인한 피로나 스트레스가 많은 직장인 또는 주부 등에서 자주 발생합니다.

주증상

턱근육이나 턱관절의 통증이나 불쾌감 및 치아의 마모, 시린 증상, 통증이나 불쾌감, 흔들리는 느낌, 그리고 뺨근육의 비대, 뺨 안쪽이나 혀의 치아의 눌린 자국 등의 증상이 나타납니다.

검사 및 진단

임상구강검사 및 치아의 마모, 협점막이나 혀의 압흔 관찰 등을 통해 확인하거나 및 턱관절안정장치 사용시 장치의 마모 등을 통하여 확인합니다.

치료경과 및 예후

성인에서의 이갈이는, 심하게 지속적으로 나타나지 않고 얼굴이나 턱의 통증이나 치아의 통증이나 시린 증상 등의 문제를 일으키지 않는다면 특별히 치료가 필요하지 않지만, 턱관절 질환이나 치아나 잇몸 질환을 유발하거나 턱근육의 비대, 심한 치아 마모 등을 유발한다면 이를 치료 또는 예방하기 위한 치료가 필요합니다.

이갈이를 치료하기 위해서는 피로 및 스트레스 관리가 필수적이며, 규칙적인 생활 습관 및 관련 근육의 스트레칭등이 도움이 될 수 있습니다. 약물요법과 행동요법 등이 도움이 될 수 있으며, 이갈이로 인한 부작용을 방지하기 위해서 턱관절안정장치를 잠자는 동안 입안에 착용하면, 턱근육이나 턱관절 및 치아의 통증 또는 불편감을 완화시키는 데에도 도움이 되며, 치아 마모를 줄이고 치아 및 잇몸 질환을 예방할 수 있으며, 근육이 더 이상 비대해지는 것을 줄일 수 있고, 장착하는 동안 이갈이를 줄이는 효과도 있습니다. 이갈이가 심한 경우 보톡스 주사 요법을 고려할 수도 있는데, 이갈이로 인해 뺨 근육이 비대해져 사각턱이 된 사람의 경우 이갈이를 줄이는 효과뿐 아니라 턱이 갸름해지는 심미적인 효과도 부가적으로 얻을 수 있습니다.

일상생활관리

스트레스 관리, 과도한 음주를 피하는 것이 좋으며 턱관절이나 턱근육을 이완시킬 수 있는 자가 요법등을 시행합니다.

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