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구강건조증

등록일자
2007-01-03

구강건조증 (Xerostomia)

정의

구강건조증은 입안이 마르는 증상으로, 여러 가지 다양한 원인에 의하여 발생할 수 있습니다. 일시적으로 발생하는 구강건조증은 많은 사람들이 경험할 수 있는 생리적인 현상일 수 있으나 구강건조증이 만성적으로 지속되는 경우에는 이를 유발하는 원인에 대한 정확한 평가 및 치료가 필요합니다.

구강건조증은 일반적으로 침 분비가 줄어들었을 때 유발되나 침 분비가 실제적으로 줄지 않았음에도 구강건조감이 유발될 수 있습니다. 또한 구강건조증은 질병에 의해서 유발되기도 하나 특별한 질병 없이도 나타날 수 있는 하나의 증상입니다.

병태생리

구강건조증은 일반적으로 침샘의 기능 부전으로 발생되나, 탈수, 심리적 요인 등의 침샘 기능과 직접적인 관련이 없는 상태에 의해서도 유발될 수 있습니다.

특히, 노인이나 만성질환을 가진 사람에게서 잘 생기며 많은 약물(특히 고혈압 치료제나 정신질환 치료제)의 경우 장기간 복용하게 되면 구강 건조증을 유발할 수 있습니다. 종양 등의 질환으로 머리 및 얼굴 부위에 방사선 치료를 받은 경우에도 구강건조증이 발생할 수 있으며 침샘에서 침이 나오는 관에 돌이 생겨 막히거나 침샘에 발생한 질병에 의해서도 유발될 수 있습니다. 세균이나 바이러스 감염, 정서적인 스트레스도 구강건조감을 유발하는 원인 중의 하나입니다.

구강건조증과 함께 안구건조증등의 증상 및 징후가 동반되는 경우 이를 쉐그렌 증후군이라고 하는데 이는 자가면역질환(인체 면역계의 이상이 생기는 병)과 연관되어 발생하기도 합니다.

위험요인

노인과 만성질환자, 장기간 약물치료를 하는 경우(특히, 고혈압치료제 및 신경정신과 약물), 두경부 방사선 치료를 받는 환자에서 많이 나타날 수 있으며, 스트레스 등의 심리적 요인, 쉐그렌 증후군과 같은 자가면역질환에 의해 나타날 수 있습니다.

주증상

침 분비가 줄어든 경우 입안, 목구멍의 건조감을 느끼게 되고 음식을 먹거나 삼키기가 힘들어지고, 말하기가 불편해지는 증상이 나타납니다. 많은 경우 건조한 음식을 먹기 힘들거나 음식 먹을 때 물을 같이 먹어야 삼킬 수 있음을 호소합니다. 혀나 입안 점막의 통증이 나타나기도 하는데 특히 맵고, 짜고, 뜨거운 음식과 같은 자극적인 음식에 통증이 생깁니다. 또한 입안 점막 부위에 진균 감염이나 염증이 생기기 쉬우며, 입안의 위생 관리가 잘 되지 않는 경우 충치나 잇몸 질환도 쉽게 발생할 수 있습니다.

검사 및 진단

임상 검사, 침 분비능 검사, 침샘의 방사선 사진 검사, 침샘의 조직 검사, 혈액 검사 등을 시행하여 구강건조증을 유발하는 침샘 질환 또는 전신적 질환이나 상태 등에 대하여 평가합니다.

치료경과 및 예후

구강건조증이 있는 경우에 인공침이나 침분비촉진제를 사용해서 증상을 완화시킬 수 있으며 구강건조증으로 인해서 생길 수 있는 감염성 질환의 예방과 치료에 관심을 가져야 합니다. 머리 및 얼굴 부위에 대한 방사선 치료를 받아야 하는 경우에는 사전에 검사를 실시하여 불소 도포 치료등의 필요한 치과 치료와 예방적 관리를 미리 시행하면 방사선 치료로 인한 부작용을 줄일 수 있습니다.

일상생활관리

오이, 토마토 등 과일과 야채를 많이 섭취하도록 하고 무설탕 껌이나 저자극성 치약을 사용하고 입안의 위생 관리가 철저히 시행되어야 합니다.

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