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삼차신경통

등록일자
2007-01-03

삼차신경통 (Trigeminal neuralgia)

정의

삼차신경통(Trigeminal neuralgia, tic douloreux)은 얼굴 및 입안에 분포하는 삼차신경 부위에서 나타나는 얼굴 및 입안의 통증 질환으로서, 주로 오른쪽 또는 왼쪽 중 한 쪽에서만 발생하며, 세수, 잇솔질, 식사 등과 같은 일상적인 활동에 의해 순간적으로 유발되는 전기가 오는 듯이 찌릿하고, 극심한 통증 나타나는 것이 특징입니다. 증상이 심한 경우 찬 바람만 불어도 통증이 유발될 수 있습니다.

병태생리

삼차신경통의 원인은 아직 정확하게 규명되지 않았으나 보통 감각 신경의 퇴행이나 변성으로 인해 나타나는 것으로 알려져 있으며, 드물지만 뇌신경 압박이나 뇌종양 등이 원인이 되는 경우도 있습니다. 많은 경우 극심한 스트레스를 받은 후에 발생합니다.

위험요인

50세 이후의 성인에서 주로 발생하며, 젊은 사람에서 발생하는 경우 뇌질환과의 관련 가능성이 증가하므로 조기검사 및 치료가 중요합니다.

주증상

아침에 세수를 하거나 잇솔질을 하거나 음식을 먹으려고 할 때. 얼굴이나 입안에서 갑자기 전기가 통하는 것과 같은 충격적인 통증이 발생해서 꼼짝도 못하게 되고, 그 순간이 지나면 통증이 곧 사라지지만 얼굴이나 입안의 어느 부위를 건드리면 또 다시 전기가 통하는 듯한 통증이 반복적으로 발생하는 것입니다. 통증은 보통 얼굴이나 턱 또는 입안의 좌,우측 중에서 어느 한쪽에서만 나타납니다.

검사 및 진단

환자의 병력조사 및 임상검사, 방사선검사를 시행하며, 임상 검사 및 통증 양상으로 진단이 가능하나 뇌질환 가능성을 평가하기 위해 자기공명영상 검사나 전산화단층촬영 검사를 시행하기도 합니다. 재발이 잦은 만성 질환으로서, 보통 약물 복용을 오랜 기간 동안 해야 하기 때문에 부작용에 대한 주의가 필요하며 정기적인 혈액검사를 받아야 합니다.

치료경과 및 예후

삼차신경통은 일반적인 소염진통제로는 거의 치료효과를 볼 수 없어서, 여러 가지 다양한 신경통 약제를 단독으로 혹은 복합적으로 사용하여 치료하고 있습니다. 뇌질환과 관련 없이 발생하는 삼차신경통의 경우 약물치료가 주 치료이며, 약물치료가 효과가 없는 경우에는 수술 요법을 고려할 수도 있습니다.

일상생활관리

스트레스가 증상을 악화시키는 요인으로 작용하므로 스트레스 관리가 필수적입니다.

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