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안검연축

등록일자
2013-09-26

안검연축

안검연축이란 무엇인가요?

안검연축은 눈 주변의 근육에 생긴 근긴장이상증 때문에 억제할 수 없는 눈의 깜박거림 및 눈을 뜰 수 없는 증상이 생겨 앞을 볼 수 없는 상태를 말합니다. 일부의 환자에서는 안면 하부 및 턱의 근육에도 이상이 생겨 눈을 뜨려고 할 때마다 입과 얼굴을 찡그리게 됩니다.

안검연축의 증상은 무엇인가요?

안검연축은 대개 서서히 그 증상이 나타납니다. 초기증상으로 눈의 불편감, 눈부심, 눈 깜박거림 등이 나타나며, 증상의 심한 정도는 날마다 또는 하루 중에서도 시간에 따라 변화가 있을 수 있습니다. 환자들은 대개 아침에 잠에서 깨어났을 때나 휴식을 취하고 난 후에 는 증상이 완화될 수 있으며, 긴장했을 때나 피로할 때, 독서 할 때 증상이 악화될 수 있습니다. 이렇게 증상의 변화가 심하기 때문에 환자가 의사를 찾았을 때는 아무런 증상이 없을 수도 있어서 종종 진단이 지연되기도 합니다. 밝은 빛(햇빛), 번쩍거리는 빛(TV 등), 매연, 바람 등에 의해 증상이 유발 되거나 악화될 수 있고, 보행 등 육체적 운동에 의해서도 연축이 유발 될 수 있습니다. 하지만 이런 조건들이 질병의 진행을 촉진시키지는 않습니다.

어떤 사람들이 잘 걸리는 질환인가요?

안검연축은 주로 50세~70세의 연령층에 호발하며, 여성에서 좀 더 많이 발생합니다. 우리나라에는 3,000명 이상의 환자들이 있는 것으로 추정되고 있습니다.

안검연축의 원인은 무엇인가요?

다른 종류의 근긴장이상증과 마찬가지로 안검연축의 원인 역시 아직 확실하게 알려져 있지 않습니다. 그러나 운동 조절 기능을 갖고 있는 뇌의 기저 핵에 있는 화학적인 불균형 및 신경전달 경로의 이상과 관련이 있는 것으로 생각되며, 잘못된 신경 신호의 전달로 인해 자신이 움직이려 하는 것과는 다른 근육의 수축이 일어나게 되며, 심지어는 자신이 움직이지 않으려 해도 근육의 수축이 일어나게 되어 생깁니다.

안검연축은 다른 신체 부위로도 퍼지나요?

안검연축은 대개의 경우 눈 주위의 근육에 국한됩니다. 일부 환자들에게는 안면 하부의 근육에까지 이환 되기도 하지만, 신체의 다른 부분으로 퍼지지는 않는 것이 대부분입니다.

안검연축은 한번 생기면 언제 없어지나요?

안검연축은 눈 주위 근육의 수축으로 인해 눈을 뜨기가 어려울 정도까지 진행할 수도 있습니다. 경우에 따라서는 특별한 이유 없이 일시적으로 호전되거나 완전히 소실될 수 있으나, 종종 일정한 기간이 지난 뒤 다시 증상이 나타나기도 합니다.

만일 내가 안검연축이 생겼다면 어떻게 해야 하나요?

만일 당신이 안검연축으로부터 고통을 받고 있다고 생각되시면 운동장애 클리닉이 있는 병원의 신경과를 찾으십시오. 신경과 의사가 당신을 도울 수 있습니다.

안검연축은 완치될 수 있나요?

불행하게도 아직까지는 안검연축을 완치시키는 방법은 없습니다. 그러나 환자들이 거의 정상적인 생활을 영위할 수 있도록 도와 줄 수 있는 몇 가지 종류의 치료방법이 있습니다.

어떤 치료법이 적용되나요?

현재 보툴리눔 톡신(Botox) 주사법이 가장 선택받는 치료법입니다.

보툴리눔 톡신(Botox) 이란 무엇인가요?

최근에 보툴리눔 톡신의 도입으로 안검연축으로 고통 받는 환자들이 많은 도움을 받고 있습니다. 눈 주변의 근육에 소량의 보툴리눔 톡신을 주사함으로써 근육의 수축을 약화시켜 치료 효과를 나타내게 됩니다. 한 번의 주사로 평균 3개월 정도 약효가 지속되며, 따라서 반복적인 주사 치료가 필요합니다. 주사에 따른 부작용으로 드물게 눈꺼풀이 쳐지거나 물체가 겹쳐 보이는 증상(복시)이 나타날 수 있지만, 설사 이런 부작용이 나타난다 하더라도 일시적으로 생기며 대개 1~2주일 이내에 소실됩니다. 안검연축 환자의 75%에서 보툴리눔 톡신 주사 후에 상당한 정도의 증상이 호전을 보이고 있습니다.

치료에 사용할 수 있는 다른 약물은 없나요?

일부 환자들에게서 항 콜린성 약물 등에 반응을 보이는 경우가 있습니다. 뇌에 있는 아세틸콜린 이라는 신경 전달 물질의 작용을 차단함으로써 효과를 나타내게 되지만, 이러한 약물들은 매일 복용해야 하고 장기간 사용해야 하며 부작용이 흔하게 발생하는 것으로 알려져 있습니다.

한번에 고칠 수 있는 수술적인 치료법은 없나요?

안검연축 환자에 적용될 수 있는 몇 가지의 수술적 치료법이 있지만, 얼굴 형태의 변형을 일으킬 수 있으며 영구적인 치료 효과를 보지 못하는 경우도 있습니다.

상태를 조절하기 위해서 환자 본인이 할 수 있는 일은 무엇인가요?

긴장 완화 요법, 민간요법, 침술요법, 식이요법 등은 안검연축환자들에게 거의 도움이 되지 못합니다. 다른 형태의 근긴장 이상증과 마찬가지로 환자의 적극적인 자세가 필요합니다. 안검연축에 대해 배우고 다른 환자들과 대화를 나눔으로써 자신의 증상을 표현하는 방법을 배울 수 있게 되며 자신의 증상에 대처하는 방법을 찾을 수 있게 됩니다. 근긴장이상이나 안검연축에 대한 친지나 가족들의 이해가 매우 중요하며 그럼으로써 주변사람들이 환자분의 고충을 더욱 잘 이해할 수 있을 것입니다.

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