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자궁 근종

등록일자
2014-02-09

자궁 근종(Uterine myoma, Uterine fibroid)

자궁근종이란?

자궁 근종이란 자궁을 이루고 있는 근육이 뭉쳐서 발생하는 양성 종양으로, 가임 연령의 여성에서는 약 25%, 35세 이상의 여성에게서는 무증상 자궁 근종을 포함하여 약 40~50%로 매우 흔한 질환입니다.

병태생리/ 위험요인

아직 뚜렷하게 밝혀진 원인은 없습니다만, 자궁의 근육을 이루는 세포 중 하나가 비정상적으로 증식할 경우 생기는 것으로 보고되고 있습니다. 자궁근종이 가족력이 있는 가계에서 더 많이 발생되며 흑인이나 비만한 사람에게서 그 발생빈도가 더 놓은 것 으로 미루워 보아, 자궁근중의 발생에는 유전적, 체질적 소인이 있는 것으로 추정됩니다. 또한 자궁 근종은 여성 호르몬의 영향을 받는 것으로 알려져  있습니다.

자궁근종의 주증상

대개 증상이 없거나 크기가 작은 자궁근종의 경우는 정기적인 검사를 통한 경과 관찰이 가능합니다. 그러나 약 25% 정도에서는 증상이 나타나며, 이는 근종의 크기나 위치에 따라 다양합니다. 특히 만성 골반통, 월경통, 이상 출혈 등의 증상이 있거나, 이전에 진단받은 근종이 갑자기 커지는 증상이 생길 경우 치료가 필요합니다. 아래와 같은 증상이 있을 경우 의사와의 상담이 필요합니다.

  •  생리 주기가 길어지고, 양이 많아지면서 생리혈이 덩어리지는 현상
  •  허리 혹은 다리의 통증 
  •  복부 통증 및 압력 
  •  성관계 시 통증
  •  방광 통증, 잦은 배뇨활동이 지속, 소변을 본 후 잔뇨감, 요실금
  •  장에 압박이 가해져 변비나 복부 팽창
  •  복부의 팽만으로 인한 체중증가
검사 및 진단

산부인과  진찰을 시행하여 자궁이 확대된 것이 감지되거나, 문진상  상기 증상이 있는 경우 골반 초음파 및 MRI 등의 영상검사를 통해 자궁근종 여부를 파악합니다. 이 검사를 통해 의사는 자궁근종의 유무 및 종양의 정확한 크기와 위치를 측정하게 됩니다.

치료 경과 및 예후

자궁근종은 크게 약물 치료, 비수술적 시술, 수술적 치료로 나뉘며, 환자의 연령, 폐경 여부, 증상 유무 등에 따라 가장 적합한 치료방법을 선택하게 됩니다.

약물 치료로는 대표적으로 호르몬 약물 복용 및 주사 치료가 있습니다. 이 방법은 수술 전 근종의 크기를 감소시키지만, 그 작용이 일시적이므로 치료가 끝나면 다시 근종 크기가 커질 수 있습니다. 또한 주사의 경우 여성호르몬을 일시적으로 저하시키는 작용 때문에 안면 홍조, 관절통, 일시적인 우울감 등의 부작용이 있을 수 있어 3개월 이상 사용하지는 않습니다. 그러므로 약물치료는 크기가 아주 큰 자궁근종을 수술이 가능하게끔 크기를 줄일 필요가 있거나, 수술 전 빈혈을 교정하기 위해, 그리고 수술을 원치 않는 폐경기에 가까운 여성들이 고려해볼 만한 치료입니다.

자궁 근종의 완전한 제거는 수술적 방법을 통해 이루어집니다. 수술적 치료의 경우 일반적으로 자궁을 보존하고자 할 때에는 근종절제술을, 더 이상의 출산을 원하지 않으며 거대근종, 다발성 근종일 경우 자궁절제술을 시행합니다. 근종만 절제하는 근종절제술을 시행할 경우 약 삼분의 일 정도에서는 근종이 다시 자라 재수술이 필요할 수 있습니다.
근종이 자궁 내에 발생하는 위치에 따라 자궁내, 자궁근층, 자궁표면의 근종으로 나뉘며, 그 종류에 따라 수술 방법이 달라지게 됩니다. 자궁내부에 위치한 경우 자궁내시경을 통하여 피부 절개 없이 제거가 가능하며, 자궁근층에 깊이 있다 하더라도 크기나 위치에 따라 최소침습적인 수술방법인 복강경과 로봇 수술도 고려해 볼 수 있습니다. 복강경 수술이란 배꼽과 복부에 5mm에서 1센치 정도의 절개를 3~4군데 넣어 작은 카메라와 수술 도구를 집어넣고 수술을 하는 방법입니다. 최근에는 수술기법의 발달로 배꼽에만 1~1.5센치 정도의 단일 절개로 흉터 없이 시행하는 복강경 술이 가능해져, 기존의 개복수술이나 복강경술보다 수술 후 통증이 적고 회복이 빠른 장점을 가집니다. 다만 단일 절개를 통한 근종수술은 근종 사이즈가 크고 다발성인 경우에는 어려울 수 있습니다. 또한 복강경술과 유사하나 로봇손을 이용하여 시술하는 로봇수술이 있습니다. 이는 기존의 복강경 수술보다 훨씬 더 정밀하고 수술 시야 확보가 쉬워 각광을 받고 있는 최신 수술방법으로, 세브란스 병원에서는 2006년 초부터 시행해왔습니다.


마지막으로, 수술적 제거 없이 근종의 사이즈를 줄여 증상 완화를 도울 수 있는 치료방법이 있습니다.
첫 번째로는 자궁으로 가는 혈관을 차단하여 근종의 일부가 괴사되어 작아지게 하는 시술인 자궁동맥 색전술과, 근종에 집중적으로 초음파 에너지를 쬐어줌으로써 근종의 일부를 녹여 크기를 줄이는 초음파시술입니다. 특히 초음파 시술은 수술이 필요 없이 가임력을 보전할 수 있는 획기적인 방법입니다. 이 두 가지 시술은 전신마취가 필요 없고 외래에서도 시행 가능한 치료 방법으로써 일상생활에 바로 복귀할 수 있는 큰 장점이 있지만, 근종 자체를 절제하는 시술은 아니므로 시간이 지나면 근종이 재발하거나 다른 부위에 새롭게 생길 가능성이 있습니다.

예방방법

 자궁근종은 여성 생식기에 발생하는 종양 가운데 가장 흔합니다. 또한 호르몬 분비가 왕성한 가임기 여성에게서 많이 발생하는데, 초기에는 증상이 없는 경우가 흔하여 뒤늦게 발견하여 가장 최적의 치료 방법을 놓치게 되는 안타까운 경우가 있습니다.
 
그러므로 최고의 예방법은 평소에 증상이 없더라도 정기적인 검진을 받고, 근종이 있을 경우 전문의의 상담을 받는 것이 가장 중요하다고 할 수 있겠습니다.
최근에는 결혼 연령이 높아지고 출산을 늦추는 추세에 따라 근종을 진단 받을 경우 가임력을 고려해 자궁을 가능한 보존할 수 있는 치료에 대한 관심도가 높아지고 있으며, 세브란스 병원은 이러한 점을 고려하여 개개인에 맞는 전문치료를 제공하기 위해 노력하고 있습니다.

기타

자궁근종에 대한 치료에는 여러 가지 방법이 있습니다. 다만 자궁 근종의 상태, 환자의 증상, 추후 임신 계획, 선호도 등에 따라 개개인에 대한 세심한 치료계획을 세우는 것이 매우 중요합니다. 세브란스 병원에서는 자궁근종의 비수술적 약물 치료와 시술뿐만 아니라 복강경과 로봇을 이용한 최소침습수술 치료가 모두 가능하며, 질환에 대한 다학적 접근을 통하여 환자 개개인에 맞는 최상의 치료를 제공하고자, 산부인과 의사 뿐만 아니라 생식내분비, 영상의학과 의료진의 긴밀한 협진 시스템을 갖추고 있습니다.

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