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엑시머레이저 (PhotoRefractive Keratectomy; PRK)

등록일자
2007-12-15

엑시머레이저 (PhotoRefractive Keratectomy; PRK)

엑시머레이저는 193nm 파장의 자외선 레이저로 각막 조직의 분자결합을 파괴시켜 레이저 대패처럼 각막을 깎아낼 수 있습니다. 엑시머레이저로 각막을 절제할 때는 열이 나지않으므로 주변조직에 손상이 없고, 절제된 각막표면은 현미경으로 보면 매우 평탄하며, 한번 레이저를 조사하면 각막이 0.2 um (1/1000 mm)의 두께로 절제되므로 열번 조사하면 2um, 백번 조사하면 20um 하는 식으로 각막을 정교하게 깎을 수 있습니다. 그리고 어느 정도 각막이 절제되면 근시가 몇 디옵터 교정되는지는 컴퓨터의 제어 하에 자동으로 통제되므로 정확하게 근시를 교정할 수 있습니다. 엑시머 레이저는 1983년 미국의 트로켈(Trokel) 박사가 개발한 이후 많은 연구를 거쳐 현재와 같이 세계 각국에서 환상적인 근시 교정 수술용으로 쓰이고 있으며 1995년 10월 미국 FDA에서 그 유효성이 공식 인정 된 후 현재 시력교정수술의 근간이 되고 있습니다. 이 엑시머레이저를 가지고 근시 및 난시를 교정하는 수술을 엑시머레이저 근시교정술이라 합니다. 수술 대상은 만 18세 이상으로 특별한 안질환이나 상처치유에 장애를 주는 전신질환이 없어야 하며, 보통 중등도 근시인 -6 디옵터 이하의 근시가 가장 이상적인 수술대상입니다. 하지만 최근에는 라식수술의 개발로 3-4 디옵터 이하의 낮은 도수의 근시에만 시행하는 경향이 있습니다.

그림. 수술원리 (각막상피 제거 후 엑시머레이저로 각막을 절제)

본원에서는 미국 FDA(식의학품안전청)와 일본 후생성으로부터 그 안정성을 인증한 VISX사의 최신모델 STAR S4 IR 엑시머 레이저시스템을 사용한 라식 , 라섹 , 엑시머레이저 및 웨이브프론트 라식을 시행하고 있습니다. VISX STAR S4 레이저를 이용한 라식수술은 가장 넓은범위의 굴절이상 (근시-14디옵터,난시-5디옵터, 원시+5~+6디옵터)의 교정에 대해 FDA의 승인을 받았고 다른 어느 엑시머레이저 기종보다도 안전하고 시력교정이 정확하며 깨끗한 각막표면을 만들어 주는 장비입니다.

현재 전 세계적으로 가장 많이 보급되어 있으며, 미국 안과 의사들이 가장 사용하고 싶어하는 수술 장비로 국내에도 삼성의료원 삼성서울병원, 강북삼성병원, 서울대학교 병원, 연세대학교 세브란스병원, 카톨릭의대 강남성모병원 등에서 사용하고 있습니다. 새로이 장착된 능동적 3차원 안구추적장치 (Active 3-D eye tracker) 는, 2개의 적외선 카메라를 이용하여 수술 시 환자가 눈을 움직일 때 뿐만 아니라 호흡으로 인한 피할 수 없는 미세한 상하 움직임까지도 포착하여 레이저를 조사하므로 완벽한 레이저 절삭을 가능하게 합니다.

그림. 본원이 보유하고 있는 VISX STAR S4 Excimer system

수술 도중 환자 눈의 미세한 움직임을 완벽하게 막는다는 것은 불가능하므로 3차원 안구추적장치는 안전하고 정확한 시력교정을 위해서는 꼭 필요한 장치입니다. 또한, 고정된 크기의 스폿(Spot)이 한 개만 있는 여타 기종은 수술 시 제거되는 각막 조직이 과다할 뿐만 아니라 수술 시간도 오래 걸림으로써 수술 중 안구 건조를 유발하여 예측할 수 없는 결과를 초래할 우려가 있는데 반해, Visx Star S4 레이저 빔은 크고 작은 수술 부위에 적합하도록 스마트 빔(Smart Beam)의 크기가 다양한 VSS (Variable Spot Scanning)기능을 사용하므로 수술 효과가 대단히 뛰어납니다.

특히 세계 최소의 빔 사이즈(Beam Size)인 0.65mm까지 빔 크기가 가능해 각막의 어떠한 부위도 정교하고 안전하게 수술할 수 있습니다 웨이브 스캔(Wave Scan)은 웨이브프론트 수술을 위한 필수 과정으로 일반라식 검사과정에서 추가로 진행되는 검사인데, 1만개의 렌즈렛이 있는 웨이브스캔은 망막으로부터 반사되는 빛의 파장을 10만 포인트에서 감지할 수 있습니다. VISX STAR S4는 이러한 웨이브 스캔을 호환함으로써 각막뿐만 아니라 안구 내 굴절 이상을 초정밀 진단하여 환자 개개인에게 가장 이상적인 맞춤 시력교정 수술 패턴을 완성합니다.

VISX STAR S4의 주요 특징

  • 수술이 간편하고 안전하며 수술시간이 짧습니다.
  • 고도 근시도 안전하며 수술시간이 짧습니다.
  • 난시교정에 효과가 탁월합니다.
  • 교정된 시력의 질이 높습니다.
  • 시력 회복이 매우 빠릅니다.
  • 얇은 두께, 불규칙한 표면 등 문제성 각막도 수술할 수 있습니다.
수술과정 및 치료

수술 전 검사로 나안, 교정시력, 굴절 검사(근시, 난시 정도 측정), 세극등을 이용한 외안부, 전안부검사, 안압, 안저검사, 눈물검사, 동공크기, 각막두께검사, 각막지형도검사(Topography)등 정밀한 사전검사를 받아야 합니다. 수술은 국소마취를 한 다음 우선 각막 표면의 각막상피를 제거 후, 사전에 컴퓨터에 입력된 환자의 근시 및 난시돗수에 따라 엑시머레이저로 각막을 깎아냅니다. 수술은 수분 이내로 끝나며 입원은 필요 없습니다. 벗겨진 상피가 재생되는데 대개 3일 정도 걸리는데 이 기간 동안에는 통증과 이물감 등이 있으며 이 동안은 안대나 치료용 콘택트렌즈를 착용해야 하고 눈에 물이 들어가거나 다치지 않도록 주의해야 합니다.

그림. 엑시머 수술과정
그림. 레이저로 각막을
깎고 있는 모습
그림. 시술 후 각막 표면이
납작해져 근시가 교정된다.
수술 전 주의사항

정확한 수술전검사를 위해 평소에 소프트 콘택트렌즈를 착용하던 사람은 2주, 하드 콘택트렌즈를 착용하던 사람은 4주전부터 콘택트렌즈를 착용하지 않아야 합니다. 또한 수술 전후에 항생제나 스테로이드 안약을 넣거나 사용하는 경우는 안과 의사의 지시에 따라야 합니다.

시력교정 효과

시력회복은 비교적 천천히 되어 수술 일주일 때의 시력은 약 0.5정도 되며 2-3주가 지나야 1.0에 가까운 시력이 나옵니다. 대부분의 경우 수술 후 1개월 동안은 일시적으로 원시상태가 되며 이 기간에는 기대한 것 보다 시력이 좋지 않으며 가까운 것이 잘 보이지 않을 수도 있습니다. 그러나 원시는 차차 감소하며 그 이후에는 원하는 교정효과가 나타나기 시작해서 6개월 후가 되면 완전히 안정된 상태로 됩니다. 수술 1달 까지는 원시가 생기므로 한쪽 눈을 먼저 수술하고 반대측은 약 한달 후에 받아야 하는 불편함이 있습니다.

약 90%에서 안경없이 시력이 0.5 이상으로 개선됩니다. 고도근시나 난시가 심한 경우는 교정효과가 이보다 떨어질 수 있습니다. 일반적으로 모든 근시 수술은 교정시력(안경 낀 시력)을 증가시킬 수는 없으므로 수술 전에 안과에서 안경으로 교정해도 시력이 나빴던 경우는 수술 후에도 시력이 개선되지 않습니다. 수술 후 약 1년 동안은 경과 관찰을 해야 하는데 각막혼탁과 근시재발 방지를 위해 사용하는 스테로이드 안약에 의한 녹내장이나 백내장, 각막혼탁과 같은 합병증 여부를 검사하고, 안약점안 횟수를 조절하기 위해 정기적으로 안과를 방문하는 것이 중요합니다.

엑시머레이저 근시교정술의 장단점
  • 장점
    • 경도의 근시에서는 빠르고 결과가 정확하다.
    • 기술적으로 라식보다 쉽다.
    • 비용이 싸다.
    • 10년 이상의 충분한 임상 경험이 축적되어 있어 1995년 미 FDA에서도 공인할 정도로 매우 안정적이다.
  • 단점
    • 시력 회복기간이 길다.
    • 술 후 1-2일 통증이 심하다.
    • 양안을 동시에 수술할 수 없다.
    • 고도근시의 경우, 각막의 혼탁과 근시 재발률이 높다.
    • 안약 점안기간이 길다(약 6개월).
문제점과 치유방법
  • 각막 혼탁
    레이저의 수술에 의한 흉터인 각막 혼탁이 남아 있을 수 있으나 미미하여 환자 자신은 느끼지 못하며 시간이 경과할수록 없어지는 경향을 보인다.
  • 야간 운전시 빛의 산란현상
    수술시 레이저가 조사되는 각막 부위의 직경을 넓게 함으로써 거의 없어졌으나 중등도(-6.00) 이상시 각막의 넓은 부위를 조사치 못할 경우에는 야간에 문제시 될 수 있다.
  • 근시로의 퇴행
    정상시력을 찾은 후 1-2년 내에 근시로 퇴행할 수 있는데, 특히 고도근시에서 흔하며, 재수술을 할 수 있다.
  • 장기적인 안약 사용으로 안압상승
    근시로의 퇴행과 각막 혼탁을 막기 위해 사용하는 스테로이드 점안약으로 인해 나타나는 현상으로 정기적 경과관찰을 하면 점안약 교체 및 안압강화제 사용시 문제점 해소될 수 있다.
수술 후 주의사항
  • 수술 후 눈을 심하게 비비거나 꼭 감으면 안됩니다.
  • 세면은 수술 다음날부터 물이 들어가지 않게 조심스럽게 합니다.
  • 머리감기와 샤워는 수술 후 약 4~5일에 합니다.
  • 눈 화장은 수술 후 7일부터 시작합니다.
  • 안약을 사용하는 중에는 임신을 피해야 합니다.
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