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수면무호흡증과 심장질환

등록일자
2011-08-30

수면무호흡증과 심장질환

수면 무호흡과 심장질환

폐쇄성 수면 무호흡이 발생하면 공기 통로의 폐쇄로 호흡 흐름이 단절되고 반사적으로 신체는 강력한 흡기를 하려는 의지가 흉곽내의 음압과 동반되어 발생합니다. 시간이 장기화되면 저산소증과 고탄산증을 보이면서 각성을 유발하게 됩니다. 이러한 현상이 반복적으로 나타나면 교감 신경계의 활동이 증가되어 전신적인 혈관수축과 함께 고혈압을 일으킵니다. 무호흡이 끝나 흉곽 내 압력이 정상으로 돌아와도 직후에는 말초혈관의 수축으로 인해 심박출량은 더욱더 감소하게 됩니다. 무호흡 후에 수축기 혈압은 정상인에서도 높게 측정되며, 무호흡이 저산소증과 연관되면 심박동도 느려지게 됩니다.

고혈압과 수면 무호흡

폐쇄성 수면 무호흡증 환자의 약 50%는 고혈압을 가지고 있고 고혈압 환자의 30%는 폐쇄성 수면무호흡증입니다. 치료가 어려운 고혈압의 경우에 70% 이상에서 수면호흡장애가 병발한다고 알려져 있습니다. 폐쇄성 수면 무호흡은 고혈압의 발병에 선행되거나 발병을 예견하므로 고혈압의 요인으로 제시되고 있습니다. 수면 무호흡증 환자에서 고혈압의 유병률이 높고 중증도가 높을수록 고혈압의 위험도가 증가합니다. 수면 중 호흡이 단절되면 혈중 산소농도가 떨어지게 되고, 각성으로 인한 맥박과 혈압의 상승은 심장에 부담을 주게 됩니다. 이런 야간의 혈압 상승이 반복되면 주간에도 혈압이 높게 유지되게 됩니다. 수면 무호흡을 적절히 치료하였을 경우 혈압이 의미있게 감소하는 것이 여러 연구를 통하여 입증되었습니다. 항고혈압 약물치료가 바뀌지 않은 환자에서 수면 호흡장애를 함께 치료하였을 때 혈압에 이로운 효과를 주는 것으로 나타났으며, 실제 혈압 조절이 잘 되지 않는 고혈압 환자 중 남자 96%, 여자 65%가 수면 무호흡이라 보고되었습니다. 수면 무호흡 치료는 그 자체로 혈압을 낮추고, 고혈압의 발생을 예방하며, 항고혈압약의 효과를 높이고 심장혈관질환의 위험을 감소시키는 등의 여러 이점이 있습니다.

부정맥과 수면 무호흡

수면 무호흡증이 있으면 무호흡 중에는 심장박동이 상당히 느려졌다가 무호흡이 끝나는 순간 교감신경계가 흥분하게 되어 심장박동이 매우 빠르게 됩니다. 이러한 자율신경계 균형이 깨지는 현상이 반복되면 부정맥이 발생되어 심장 박동 이상을 느낄 수 있습니다. 폐쇄성 수면무호흡증 환자에서 심방세동의 유병률은 낮은 편이지만 정상인 보다 높으며, 심방세동 환자에서 수면무호흡증의 유병률은 매우 높습니다. 수면 중 무호흡은 심장이 빨리 뛰는 것 이외에 야간에 불규칙한 심장박동이 생기는 가능성이 2-3배 증가하게 됩니다. 주간에는 아무렇지 않지만 야간에만 고혈압이 생겨 부정맥이 발생될 수도 있습니다. 폐쇄성 수면무호흡증 환자에서 지속적인 심방 세동은 주로 야간에 발생하며, 수면 무호흡을 치료받지 않은 경우 치료를 받은 경우에 비해 2배인 것으로 보고되었습니다.

허혈성 심장질환과 수면 무호흡

심장 근육에 산소와 영양을 공급하는 동맥을 관상동맥이라고 합니다. 이 관상동맥이 동맥경화증이나 그 외 다른 이유로 그 내강이 심하게 좁아지거나 폐쇄되어 심장 근육으로 가는 혈류가 갑자기 차단되거나 심하게 감소하면 심근 세포가 산소공급의 부족으로 괴사되어 허혈성 심장질환이 발생합니다. 이렇게 관상동맥이 좁아지는 이유는 대부분 동맥경화현상으로 초래되는데 동맥경화현상이란 동맥의 내벽에 주로 콜레스테롤을 포함한 지방질이 침착되는 것을 말합니다. 심장에 영양과 산소를 공급하는 관상동맥에 동맥경화증이 발생하게 되면 관상동맥으로 혈액이 원활하게 잘 흐르지 못하기 때문에 심박동이 증가되는 일(갑작스런 육체노동, 정신적 흥분 등)이 생길 경우 심근경색증이 초래되어 사망하기 쉽습니다. 폐쇄성 수면 무호흡을 앓는 사람들이 관상동맥 혈관 내 비석회화 혹은 몸에 해로운 플라그가 더 많아 혈관이 좁아질 위험이 크고 더 광범위한 혈관이 연관될 위험이 크다고 보고 되었습니다. 특히 무호흡으로 인한 급격한 심박동수 증가는 수면 중 돌연사의 원인이 되기도 하므로, 심근경색이 있는 경우 반드시 수면 무호흡을 치료해야 합니다.

심부전과 수면 무호흡

심부전은 심장의 기능이 원활하지 못한 상태입니다. 수면 호흡장애는 심부전 발생의 고위험 요인입니다. 특히 고혈압이나 관상동맥질환 등의 다른 원인에 의한 심부전은 수면 무호흡증이 생기면 발생 위험률이 현저하게 증가합니다. 심부전 환자의 40%에서 중추성 수면 무호흡이 나타납니다. 중추성 수면 무호흡은 상기도가 적절히 공기 흐름의 통로를 유지해도 뇌로부터 호흡의 신호가 전달되지 않아 숨을 쉬려는 노력이 없는 것을 말합니다. 반복되는 혈중 산소농도의 감소와 각성은 심박동과 혈압을 증가시키고 이는 심부전을 악화, 심부전은 다시 수면 무호흡을 악화시키는 악순환을 반복하게 됩니다. 지속적 양압 치료는 호흡 중추신경의 자극으로 중추성 무호흡을 감소시킬 수 있으며, 낮 동안 수축기 혈압을 감소시키고 좌심실 수축기 기능을 개선하는 것으로 알려져 있습니다.

폐동맥 고혈압과 수면 무호흡

폐쇄성 수면무호흡증은 주간 저산소혈증을 보일 수 있는 만성 폐질환이 같이 있는 경우에 주로 폐고혈압과 관련됩니다. 지속적 양압 치료로 주간의 폐동맥 수축기압을 감소시킬 수 있습니다.

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